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Variação genética ligada à dependência do álcool

O mesmo gene que esclarece a parte de um risco genético para desenvolver o alcoolismo em uma população dos E.U. é encontrado em uma população do russo, de acordo com um estudo publicado por um pesquisador da Faculdade de Medicina de Yale.

“Estes resultados ajudam a demonstrar que de qualquer maneira que factores ambientais diferentes em Rússia podem estar no jogo, as variações genéticas ainda parecem influenciar o risco nessa população,” disseram Jaako Lappalainen, M.D., professor adjunto do psiquiatria no centro para a neurociência Translational do alcoolismo em Yale, e primeiro autor do estudo.

As variações estão em um subtipo do gama-amino receptor do ácido (GABA) butírico, que é o neurotransmissor inibitório o mais abundante no cérebro. Dois grandes estudos genéticos nos E.U. identificaram no ano passado uma associação entre variações genéticas no subtipo do receptor GABRA2 e risco para a dependência do álcool, Lappalainen disse.

“Está travando neurotransmissor e neurotransmissor de aceleração,” disse. “GABA é um dos neurotransmissor de travagem. Põe os freios sobre os neurônios de modo que não saiam do controle. Ativar a função dos receptors de GABA geralmente diminui a actividade nos neurônios do cérebro e pode diminuir a actividade do cérebro e do corpo inteiros, como ocorre na anestesia geral. Alguns dos efeitos do álcool parecem ser negociados com GABRA2.”

Este gene é encontrado frequentemente nas pessoas que não se tornam alcoólicas, mas sua presença causa um aumento pequeno no risco que parece ser consistente através das populações dos E.U. e do russo, Lappalainen disse. Não se sabe como o mecanismo aumenta o risco.

Para este estudo, os pesquisadores recrutaram e seleccionaram amostras de sangue de 113 homens álcool-dependentes do russo em um pessoal militar local do centro and100 do tratamento de St Petersburg como controles. Cada amostra genotyped para sete únicos polimorfismo do nucleotide GABRA2 (SNPs), que são variações entre indivíduos no código genético. Lappalainen e seus colegas encontraram associações significativas entre dois SNPs e a dependência do álcool. A estrutura e as freqüências das variações eram similares em E.U. e em populações do russo.

Lappalainen forçou que outros genes estiveram implicados no alcoolismo e que o risco de dependência do álcool é igualmente dependente do ambiente e do comportamento.