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O vírus syncytial respiratório afecta os adultos idosos e de alto risco tanto quanto a gripe

O vírus syncytial respiratório (RSV), visto primeiramente como uma causa da doença nos infantes e nas crianças, afecta frequentemente os adultos idosos e de alto risco tanto quanto a gripe, um estudo pela universidade de pesquisadores do centro médico de Rochester demonstra.

Embora os pediatras estejam bem cientes de RSV, a maioria de médicos especializados em medicina interna consideram raramente RSV em pacientes adultos. Contudo, uns 14.000 calculados idosos e os adultos de alto risco morrem anualmente de uma infecção de RSV, de acordo com a pesquisa por Ann R. Falsey, de M.D., e de Edward E. Walsh, M.D.

As infecções de RSV esclarecem mais de 177.500 hospitalizações dos adultos todos os anos a custo que excede $1 bilhões.

O estudo, publicado na edição do 28 de abril de New England Journal da medicina, confirma a necessidade para a revelação de uma vacina de RSV para idoso e os adultos de alto risco, dizem Falsey, um professor adjunto da medicina e o investigador principal do estudo.

“Isto diminui de modo algum o impacto de RSV nas crianças,” Falsey diz. “Para as pessoas idosas, RSV pode ser sério, similar à gripe. Total, RSV causa uma carga substancial da doença nos adultos. A revelação de uma vacina seria de valor.”

Quando RSV for reconhecido como um problema potencialmente grave para adultos por 30 anos, houve uma documentação limitada da extensão de infecções de RSV. O estudo de quatro anos por pesquisadores é a primeira grande investigação durante um período substancial de tempo que use técnicas diagnósticas avançadas.

O estudo tem repercussões importantes para a estratégia da saúde pública e para a priorização da revelação das vacinas e de agentes antivirosos, de acordo com um editorial que acompanha o artigo da pesquisa em New England Journal da medicina.

RSV é a causa a mais comum do bronchiolitis e da pneumonia entre infantes e crianças sob 1 ano de idade. Mas as causas de RSV repetiram infecções ao longo da vida. Nos adultos, os sintomas são similares à constipação comum, mas são uns mais longos mais severo e mais último. O vírus é altamente contagioso, entrando no nariz ou nos olhos pelas mãos e pelo contacto directo com o resíduo das tosses ou dos espirros.

Falsey e o grupo de investigação conduziram o estudo com quatro invernos consecutivos desde o fim de 1999 a 2003 adiantado. O trabalho foi feito no Hospital Geral de Rochester.

O grupo seguiu 1.388 pacientes hospitalizados, 608 povos saudáveis sobre a idade de 65, e 540 adultos (mais velha de 21 anos da idade) que foram considerados risco elevado devido a um diagnóstico da insuficiência cardíaca congestiva ou da doença pulmonar crônica. O diagnóstico foi confirmado pela cultura, por diagnósticos moleculars ou pelo teste serologic. Um total de 2.514 doenças foi avaliado.

O impacto da infecção de RSV no grupo idoso e de alto risco saudável era significativo. A infecção de RSV, por exemplo, esclareceu 10,6 por cento das hospitalizações para a pneumonia durante meses de inverno, 11,4 por cento para aqueles com doença pulmonar obstrutiva crônica, 5,4 por cento para a insuficiência cardíaca congestiva, e 7,2 por cento para a asma.

Embora a doença de RSV fosse um tanto mais suave quando comparada à gripe A, infecção de RSV fosse mais comum. O número total de visitas e de hospitalizações do doutor para os dois vírus era similar durante o período de quatro anos do estudo.

Actualmente, há somente dois tratamentos aprovados para RSV. Um é ribavirin, um agente antiviroso administrado como um aerossol. Palivuzumab é um reagente imune profiláctico dado por injecção. Ambos são licenciados somente para o tratamento das crianças.

A Organização Mundial de Saúde designou RSV como um alvo prioritário para a revelação vacinal. A pesquisa por Falsey e pelo grupo, de acordo com o editorial de New England Journal, fornece uma compreensão nova da infecção de RSV nos adultos e “em um ímpeto para renovar a pesquisa sobre o tratamento e a prevenção da infecção de RSV -- progrida que é longe de satisfatório no presente.”

Pesquise e, em alguns casos, as experimentações das vacinas para RSV são correntes. Algum trabalho está sendo feito no centro médico de UR. Falsey diz que as vacinas são “muito prometedoras.”

Agora que a mola chegou, RSV desvanecer-se-á. As infecções ocorrem geralmente desde outubro até abril. Nos trópicos, RSV aparece durante a estação das chuvas.

“Ninguém conhece realmente porque parte,” Falsey diz. “Muitas teorias têm que fazer com frio e aglomeração mas nenhumas são inteiramente satisfatórias.”

O grupo de investigação igualmente inclui Patricia A. Hennessey, R.N.; Maria A. Fórmica, M.S.; e Christopher Cox, Ph.D.