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O disco artificial oferece a opção nova para a dor nas costas

Até San Diego os residentes com dor nas costas severa da doença degenerativo do disco têm tido recentemente poucas opções. Mas o residente Joana Steggell do perto do oceano decidiu o tratamento tradicional, fusão espinal, não era a escolha direita para ela. Em lugar de optou para uma cirurgia nova inovativa no hospital do Thornton do UCSD.

O cirurgião William Taylor do UCSD, M.D., é um somente de alguns cirurgiões treinados por todo o país para substituir discos doentes com os discos artificiais implantados. O disco artificial manufacturado pela espinha de DePuy é feito do metal e de um centro plástico high-density móvel que, uma vez que implantado, seja projectado ajudar a alinhar a espinha e a preservar sua capacidade para se mover. Os discos espinais mantêm a posição da espinha, permitindo que os pacientes dobrem-se e torçam-se. Ao contrário da cirurgia tradicional da fusão onde o cirurgião alcança a espinha da parte traseira, Taylor alcança a espinha através de uma incisão no abdômen mais baixo.

“Implantando um disco artificial em vez de fundir a espinha, o paciente tem mais mobilidade após a cirurgia,” disse Taylor. “O paciente não perde a função espinal e pode retornar muito mais rapidamente às actividades normais porque não há nenhuma espera de uma fusão para curar.”

O disco foi aprovado pelo FDA em outubro de 2004. Até então, Taylor diz, quando as intervenções médicas tais como a medicamentação falhada, médicos da fisioterapia, do exercício e de dor giraram para o tratamento tradicional para a doença degenerativo do disco, cirurgia da fusão espinal --qual literalmente “funde” as vértebras dois ou mais adjacentes junto. A fusão espinal é o tratamento cirúrgico o mais comum para a lombalgia; os doutores executam sobre 200.000 procedimentos anualmente nos E.U. O procedimento imobiliza as vértebras, impedindo uma dor mais adicional, mas igualmente limita a escala do movimento. A recuperação pode tomar enquanto seis meses, três delas em uma cinta traseira, quando as vértebras crescerem junto para formar um osso longo.

A doença degenerativo do disco afecta 10-12 milhões de pessoas por todo o país, 30 por cento dele sobre a idade de 30. A doença ocorre quando os discos espinais se deterioram, umidade perdedora, altura, e integridade do tecido. A deterioração faz com que as vértebras friccionem contra uma outra tendo por resultado a dor severa. O processo natural do envelhecimento, a baixa tensão traseira, o traumatismo crônico ou repetitivo, e os esforços diários do assento, da dobra, da torção e da causa ruim da postura a condição dolorosa, que pode durar indefinidamente a menos que corrigida.

O procedimento estêve disponível fora dos Estados Unidos desde 1987 e foi executado em mais de 7500 pacientes. Embora as substituições artificiais sejam implantadas geralmente nos joelhos e nos quadris, esta é a primeira aprovação do FDA de tal dispositivo para discos espinais.