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El disco artificial ofrece la nueva opción para el dolor de espalda

Hasta hace poco tiempo los residentes de San Diego con dolor de espalda severo de la enfermedad degenerativa del disco han tenido pocas opciones. Pero el residente Joan Steggell de la costa decidía el tratamiento tradicional, fusión espinal, no era la opción correcta para ella. En lugar ella optó por una nueva cirugía innovadora en el hospital de Thornton del UCSD.

El cirujano Guillermo Taylor, M.D. del UCSD, es uno solamente de algunos cirujanos por toda la nación entrenados para reemplazar discos enfermos por los discos artificiales implantados. El disco artificial manufacturado por la espina dorsal de DePuy se hace del metal y de un centro plástico de alta densidad movible que, una vez que está implantado, se diseñe para ayudar a alinear la espina dorsal y a preservar su capacidad de moverse. Los discos espinales mantienen la posición de la espina dorsal, permitiendo que los pacientes doblen y que se tuerzan. A diferencia de la cirugía tradicional de la fusión donde el cirujano llega hasta la espina dorsal de la parte trasera, Taylor llega hasta la espina dorsal a través de una incisión en el abdomen más inferior.

“Implantando un disco artificial en vez de fundir la espina dorsal, el paciente tiene más movilidad después de cirugía,” dijo a Taylor. “El paciente no pierde la función espinal y puede volver a las actividades normales mucho más rápidamente porque no hay esperar una fusión para curar.”

El disco fue aprobado por el FDA en octubre de 2004. Antes, Taylor dice, cuando las intervenciones médicas tales como terapia física, ejercicio y medicación para el dolor fallados, médicos giraron al tratamiento tradicional para la enfermedad degenerativa del disco, cirugía de la fusión espinal --cuál literalmente “funde” vértebras dos o más adyacentes juntos. La fusión espinal es el tratamiento quirúrgico más común para el dolor de espalda; los doctores se realizan sobre 200.000 procedimientos anualmente en los E.E.U.U. El procedimiento inmoviliza las vértebras, previniendo dolor adicional, pero también limita el alcance del movimiento. La recuperación puede tomar mientras seis meses, tres de ellas en una riostra trasera, mientras que las vértebras crecen juntas para formar un hueso largo.

La enfermedad degenerativa del disco afecta 10-12 millones de personas de por toda la nación, el 30 por ciento de ellos sobre la edad de 30. La enfermedad ocurre cuando los discos espinales deterioran, humedad perdidosa, altura, e integridad del tejido. El deterioro hace las vértebras frotar contra otra dando por resultado dolor severo. El proceso natural del envejecimiento, la deformación de espalda, el trauma crónico o repetidor, y las tensiones diarias de sentarse, de doblar, de torcerse y de la causa mala de la postura la condición dolorosa, que puede durar indefinidamente a menos que esté corregida.

El procedimiento ha estado disponible fuera de los Estados Unidos desde 1987 y se ha realizado en más de 7500 pacientes. Aunque los repuestos artificiales se hayan implantado común en codos y caballetes, ésta es la primera aprobación del FDA de tal dispositivo para los discos espinales.