Primo studio per esaminare disturbo al fegato in pazienti con apnea nel sonno ostruttiva (OSA)

Molti pazienti con apnea nel sonno ostruttiva (OSA) sono obesi e quindi a rischio di avere fegato grasso, una circostanza in cui il grasso si accumula nelle celle di fegato. Ma il collegamento fra OSA e l'indipendente di disturbo al fegato da peso ha ancora essere esaminato.

Nel primo studio per esaminare il disturbo al fegato in pazienti con OSA, i ricercatori piombo da Lawrence Serfaty, M.D. al dipartimento di epatologia all'ospedale di San-Antoine a Parigi, Francia hanno verificato la funzione epatica in pazienti che sono valutati a OSA per determinare se l'apnea nel sonno da sè fosse un fattore di rischio per l'affezione epatica ed in caso affermativo, il meccanismo coinvolgere.

I risultati dello studio compaiono nell'emissione dell'epatologia, la Gazzetta ufficiale del giugno 2005 dell'associazione americana per lo studio sulle affezioni epatiche (AASLD), pubblicato da epatologia di John Wiley & i Sons, Inc. è accessibili in linea via Wiley InterScience.

Lo studio ha incluso 163 pazienti che si sono riferiti all'unità di sonno dell'ospedale di San-Antoine fra settembre 2000 e maggio 2001 per subire la valutazione per OSA. I livelli di sangue di enzimi del fegato sono stati misurati di mattina dopo il sonno alla clinica ed i pazienti con i livelli elevati hanno subito le biopsie del fegato, anche di mattina. I pazienti sono stati categorizzati nei gruppi secondo il livello di severità di OSA: severo (44 pazienti), moderato (84 pazienti), o inesistente (35 pazienti). Questo ultimo gruppo, che non ha avuto OSA, è stato usato come il gruppo di controllo. Gli enzimi elevati del fegato sono stati trovati in 32 pazienti, 29 di chi erano nel gruppo severo o moderato. Le biopsie del fegato sono state eseguite in 18 di questi pazienti: 9 con OSA severo, 6 con il moderato OSA e 3 senza OSA. I pazienti con OSA severo hanno avuti una percentuale significativamente più alta di steatosi (affezione epatica grassa), di necrosi lobulare e di fibrosi (due segni di danno di fegato) che i pazienti negli altri due gruppi, indipendentemente dall'indice di massa corporea (BMI), che stesso è un fattore di rischio conosciuto per l'affezione epatica grassa. Egualmente hanno avuti livelli elevati significativamente di insulina ed erano più insulina resistente che gli altri pazienti.

Sebbene gli autori notino che i risultati dovrebbero essere considerati con prudenza dovuto il numero limitato dei pazienti che hanno subito la biopsia del fegato, concludono quel OSA severo, indipendente da essere di peso eccessivo, sono un fattore di rischio per l'affezione epatica. Inoltre, postulano che OSA può contribuire ad insulino-resistenza ed all'affezione epatica grassa, poiché la risposta dell'insulina migliora dopo il trattamento del OSA. Suggeriscono che la relazione notevole fra la severità di apnea nel sonno ed il danno di fegato indichi che OSA può svolgere un ruolo in come l'affezione epatica grassa si sviluppa.

“In conclusione,„ lo stato degli autori, “OSA proviene indipendente un fattore di rischio per gli enzimi anormali del fegato da BMI e dovrebbe essere studiato in pazienti senza altra causa dell'affezione epatica.„ Concludono: “Più ulteriormente gli studi sono necessari valutare la prevalenza di OSA in pazienti con NASH [steatohepatitis analcolico, o nell'affezione epatica grassa con infiammazione] e valutare se il trattamento di OSA può migliorare il disturbo al fegato.„