Primeiro estudo para examinar ferimento de fígado nos pacientes com apnéia do sono obstrutiva (OSA)

Muitos pacientes com apnéia do sono obstrutiva (OSA) são obesos e conseqüentemente em risco de ter o fígado gordo, uma circunstância em que a gordura acumula nas pilhas de fígado. Mas a relação entre OSA e independente de ferimento de fígado do peso tem ser examinada ainda.

No primeiro estudo para examinar ferimento de fígado nos pacientes com OSA, os pesquisadores conduzidos por Lawrence Serfaty, M.D. no departamento da hepatologia no hospital de Saint-Antoine em Paris, França testaram a função de fígado nos pacientes que estão sendo avaliados para OSA a fim determinar se a apnéia do sono era por si só um factor de risco para a infecção hepática e em caso afirmativo, o mecanismo envolvido.

Os resultados do estudo aparecem na introdução da hepatologia, o jornal oficial de junho de 2005 da associação americana para o estudo das infecções hepáticas (AASLD), publicado por hepatologia de John Wiley & Filhos, Inc. são acessíveis em linha através de Wiley InterScience.

O estudo incluiu 163 pacientes que foram referidos a unidade do sono de hospital de Saint-Antoine entre setembro de 2000 e maio de 2001 para se submeter à avaliação para OSA. Os níveis de sangue de enzimas do fígado foram medidos na manhã após o sono na clínica, e os pacientes com níveis elevados submeteram-se a biópsias do fígado, também na manhã. Os pacientes foram categorizados em grupos de acordo com o nível de severidade de OSA: severo (44 pacientes), moderado (84 pacientes), ou inexistente (35 pacientes). Este último grupo, que não teve OSA, foi usado como o grupo de controle. As enzimas elevados do fígado foram encontradas em 32 pacientes, 29 de quem estavam no grupo severo ou moderado. As biópsias do fígado foram executadas em 18 destes pacientes: 9 com OSA severo, 6 com moderado OSA e 3 sem OSA. Os pacientes com OSA severo tiveram uma porcentagem significativamente mais alta da esteatose (infecção hepática gorda), da necrose e da fibrose lobular (dois sinais de dano de fígado) do que pacientes em outros dois grupos, apesar do índice de massa corporal (BMI), que próprio é um factor de risco conhecido para a infecção hepática gorda. Igualmente tiveram uns níveis significativamente mais altos de insulina e foram mais insulina resistente do que os outros pacientes.

Embora os autores notem que os resultados devem ser considerados com cuidado devido ao número limitado de pacientes que se submeteram à biópsia do fígado, concluem esse OSA severo, independente de ser excessos de peso, são um factor de risco para a infecção hepática. Além, postulam que OSA pode contribuir à resistência à insulina e à infecção hepática gorda, desde que a compreensibilidade da insulina melhora após ter tratado OSA. Sugerem que o relacionamento impressionante entre a severidade da apnéia do sono e dano de fígado indique que OSA pode jogar um papel em como a infecção hepática gorda se torna.

“Em conclusão,” o estado dos autores, “OSA é um factor de risco para enzimas anormais do fígado independente de BMI, e deve ser investigado nos pacientes sem a outra causa da infecção hepática.” Concluem: “Mais os estudos são necessários avaliar a predominância de OSA nos pacientes com NASH [steatohepatitis não alcoólico, ou na infecção hepática gorda com inflamação] e avaliá-la se o tratamento de OSA pode melhorar ferimento de fígado.”