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Problemas de salud mental en adolescentes ir sin tratar durante décadas

Investigadores en Estados Unidos dicen muchos trastornos mentales que afectan a millones de estadounidenses a menudo son evidentes en la adolescencia pero generalmente ir sin tratar durante años.

Según Ronald Kessler, enfermedad mental es la condición crónica más frecuente en jóvenes. Kessler es autor de dos estudios de la Escuela médica de Harvard que examinó la prevalencia de problemas mentales.

Dice que menos de uno de cada tres personas reciben tratamiento adecuado y un mejor trabajo que debe hacerse para ayudar a la gente acceso a tratamiento.

En su estudio Kessler y otros expertos encontraron que muchas personas esperar años e incluso décadas, para buscar tratamiento para su depresión, ansiedad o trastorno bipolar, y muchos de sus síntomas surgieron tan pronto como la edad de 11 años.

Dicen que puede ser un número de factores en juego, incluyendo una falta de detección temprana y las presiones sociales o culturales.

Sus estudios se basaron en datos de más de 9.000 adultos, recopilados en 2001 por investigadores de la Universidad de Michigan .

En otro informe investigador de Harvard que Philip Wang encontró que sólo dos de cada cinco las personas cuya enfermedad se califica como un trastorno mental, obtuvo ayuda dentro de los 12 meses anteriores y la necesidad no satisfecha para el tratamiento fue mayor en los grupos tradicionalmente servido, incluidos los ancianos, las minorías raciales étnicas, las personas con bajos ingresos, aquellos sin seguro y los residentes de las zonas rurales.

Kessler dice que la falta de un tratamiento precoz para niños y adolescentes puede provocar problemas debilitantes como el uso indebido de drogas y los trastornos obsesivos compulsivos.

Concluyó que en general la mitad de todos los estadounidenses informan al menos un síntoma de trastorno mental en algún momento en sus vidas, y las investigaciones muestran que Estados Unidos tiene la mayor propensión a enfermedades mentales entre las naciones industrializadas.

Un estudio anterior por el Consorcio de encuesta de Salud Mental mundial encontró que estadounidenses eran tres veces más probabilidades de experimentar ansiedad que italianos y dos veces tan propenso al abuso de sustancias como los alemanes.

Pero al parecer, por razones que no están claras, ha habido una disminución en la proporción de estadounidenses afectados con enfermedades mentales por primera vez en 50 años.

Una Comisión nombrada por el Presidente George w. Bush el año pasado recomienda la proyección de trastorno mental temprana para niños y adolescentes en las escuelas públicas, y miles de escuelas en todo el país ya están trabajando en métodos de detección temprana lucha contra el suicidio adolescente.

Thomas Insel, miembro de la nueva Comisión de libertad del Presidente sobre la Salud Mental y director del Instituto a Nacional de Salud Mental dice que es difícil predecir quién va a desarrollar graves problemas mentales y que no es.

Douglas Jacobs, el director ejecutivo de proyección para la Salud Mental, una empresa sin fines de lucro con sede en Massachusetts, dice que educar a los jóvenes sobre la depresión es muy importante.

Pero la proyección de infancia plantea grandes preocupaciones entre algunos que sostienen que puede conducir a etiquetado y excesivo de medicamentos.

Estudios de Ronald Kessler se publican en los Archives of General Psychiatry.