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A pesquisa nova mostra que os genes exercem o efeito poderoso no comportamento sexual

A pesquisa nova mostrou que a manipulação de um único gene em moscas de fruto fêmeas pode fazer seu comportamento sexual se assemelhar àquele dos homens, em um estudo que demonstrasse a potência de genes individuais e o impacto profundo da genética no comportamento sexual complexo.

Os resultados foram publicados hoje na natureza do jornal por cientistas da universidade estadual de Oregon, da Universidade de Stanford e da universidade de Brandeis.

A pesquisa foi feita com o gene “infrutífero,” que esta presente nas moscas de fruto masculinas e fêmeas e na alguma outra espécie do insecto. Ordinariamente, somente nos homens faz este resultado do gene na criação das proteínas que guiam os testes padrões de comportamento sexuais masculinos - tais como fêmeas de aproximação, batê-las, cantar-lhes e executar pouco corte dançam.

Contudo, com as manipulações genéticas o grupo de investigação de cientistas da universidade podia fazer com que a estes as mesmas proteínas sejam produzidas nas fêmeas, e quando eram, as fêmeas mostraram testes padrões clássicos do comportamento sexual masculino.

“Quando este processo genético foi provocado nas fêmeas, actuaram como se masculinized,” disseram Barbara Taylor, um professor do zoologia em OSU. “E este era um único gene expressado apenas em um número muito pequeno de pilhas, controlando um comportamento surpreendentemente complexo. Em um sentido físico as fêmeas olharam perfeitamente normais, mas actuaram como homens e, se podiam fisicamente a, eu não seria surpreendido se tentariam acoplar outras fêmeas.”

Em forma relacionada, os pesquisadores encontrados, as moscas de fruto masculinas que tiveram o gene “infrutífero” neutralizado não mostraram o comportamento sexual masculino normal. Mas a maioria de seus outros comportamentos não-sexuais, tais como a locomoção, migram ou preparando, eram não afectado.

De acordo com Taylor, o que se está tornando claro é que os mecanismos genéticos ajustam a fase para a revelação neuronal complexa que afectam finalmente o comportamento.

“As únicas pilhas afetadas directamente gene “infrutífero pelo” estão no sistema nervoso, em todos aspectos restantes da revelação há umas diferenças físicas não aparentes causadas por este gene,” Taylor disse. “Em moscas de fruto masculinas normais, a activação do gene infrutífero conduz às conexões neurais que se manifestam finalmente como comportamento complicado, neste caso em relação à sexualidade masculina.” “Em moscas de fruto fêmeas normais, esse processo não ocorre,” Taylor disse. “Mas se você activa o gene infrutífero nas fêmeas, comportam-se como se eram homens, mostrando que o mesmo tipo de conexões desenvolventes e os enlaces neurais começam a formar como nos homens.”

A pesquisa é um tanto surpreendente, os cientistas disseram, porque mostra como um único gene, que neste caso acreditem igualmente controla as acções de outros genes, pode ter tais efeitos de grande envergadura em comportamentos complexos, e seja focalizado assim em que nos controles. A mosca de fruto comum, melanogaster da drosófila, tem aproximadamente 13.000 genes em seu genoma completo.

Os mecanismos genéticos para construir o sistema nervoso podem ser especialmente importantes em moscas de fruto - a maioria dos comportamentos que exibem são programados pela maior parte pelo nascimento, e estão prontos para acoplar-se dentro de 24 horas após emergir de suas crisálidas. Mas a outra espécie animal mais avançada, Taylor disse, pode combinar experiências desenvolventes e interacções sociais com a capacidade ainda-poderosa de únicos genes ou de grupos pequenos de genes para influenciar comportamentos complexos - variando de um pássaro que canta sua canção à capacidade de um ser humano para jogar um piano.

O estudo igualmente sugere, Taylor disse, que há uma base biológica forte para o comportamento e a orientação sexuais, claramente em moscas de fruto e quase certamente na maioria outra de espécie animal.

Os seres humanos não foram mostrados para ter o gene “infrutífero”, mas realmente têm outros genes em comum com as moscas de fruto, que foram preservadas com milhões de anos de evolução separada. Os seres humanos e as moscas de fruto, por exemplo, compartilham do gene do “doublesex” que controla a revelação dos testículos, Taylor disse. Há igualmente um número de genes envolvidos na função de sistema imunitário que estão os mesmos nas moscas e nos seres humanos.

A “pesquisa deste tipo está dizendo-nos que bastante um bit sobre as maneiras em que coisas nós acreditamos seja desenvolvente têm realmente um sustentamento biológico e genético, e como a revelação de nossos sistemas nervosos é afectada por estes genes,” Taylor disse.