Les chercheurs avancent la compréhension de la façon dont le cerveau trie des sensations matérielles

Sur la base des observations de la façon dont nous interprétons la sensation d'un doigt-taraud simple, les chercheurs ont avancé notre compréhension de la façon dont le cerveau trie des sensations importantes et externe-dérivées, comme ceux produits par un insecte rampant sur la peau, des sensations sans importance et interne-dérivées, telles que le balai de sa propre main.

L'étude neuve est rapportée dans la question du 21 juin de la biologie actuelle par des baies de Paul de chercheurs et Daniel Wolpert de centre d'enseignement supérieur Londres et Randy Flanagan de l'université de la Reine, Canada.

Nos sens sont continuellement inondés avec l'information à partir de laquelle le cerveau doit sélecter le plus important afin de guider notre comportement. Puisque le cerveau est intéressé par l'information nouvelle, il tend à escompter les sensations qui résultent directement de nos propres actions, comme quand nous touchons une part de notre fuselage avec des des autres. On lui a proposé qu'un mécanisme de cerveau prévoie ces signes sensoriels à l'avance et les atténue avant qu'ils atteignent la conscience. Ceci peut expliquer, par exemple, pourquoi la sensation de se chatouiller se sent tellement plus faible que celle de quelqu'un d'autre qui vous chatouille.

Cette semaine rapportée d'étude de recherches supporte cette théorie. Des participants à l'étude ont été invités à utiliser un doigt sur leur main droite pour fileter un doigt sur leur main gauche. Un dispositif commandé par ordinateur entre les doigts a pu retarder ou avancer la boîte de vitesses du taraud au doigt gauche. La sensation du contact dans le doigt gauche s'est avérée réduite pendant un hublot de temps porté le temps à l'où les doigts établiraient normalement le contact. Ce phénomène, par lequel le cerveau semble anticiper quand une action auto-dérivée devrait être perçue, peut avoir l'effet de faciliter un contact à partir d'une source externe pour trouver. Les découvertes proposent qu'un élément de prévision soit impliqué dans l'atténuation de la sensation interne-dérivée et que l'atténuation n'est pas simplement associée au mouvement du fuselage en soi.

Les chercheurs incluent Paul M. Bays et Daniel M. Wolpert du service de Sobell de la neurologie de moteur, institut de la neurologie, centre d'enseignement supérieur Londres, Londres, Royaume-Uni ; et J. Randall Flanagan du département de psychologie et du centre pour des études de neurologie, l'université de la Reine, Kingston, Ontario, Canada. Ce travail a été financé par la confiance de Wellcome, le programme humain de la Science de frontière, l'institut de la science du cerveau de Riken, et le Conseil " Recherche " de scientifiques et techniques naturels du Canada.