I ricercatori avanzano la comprensione di come il cervello ordina le sensazioni fisiche

In base alle osservazioni di come interpretiamo la sensazione di un barretta-rubinetto semplice, i ricercatori hanno avanzato la nostra comprensione di come il cervello ordina le sensazioni importanti e esterno-derivate, come quelli creati da un insetto che striscia sull'interfaccia, dalle sensazioni poco importanti e interno-derivate, quale la spazzola della sua propria mano.

Il nuovo studio è riferito nell'emissione del 21 giugno di biologia corrente dalle campate di Paul dei ricercatori ed in Daniel Wolpert dell'University College di Londra e Randy Flanagan dell'università della regina, Canada.

I nostri sensi sono inondati costantemente con informazioni a partire da cui il cervello deve selezionare il più importante per guidare il nostro comportamento. Poiché il cervello è interessato nelle informazioni novelle, tende a scontare le sensazioni che derivano direttamente dai nostri propri atti, come quando tocchiamo una parte del nostro organismo con un altro. È stato suggerito che un meccanismo del cervello predicesse in anticipo questi segnali sensoriali e li attenuasse prima che raggiungessero la consapevolezza. Ciò può spiegare, per esempio, perché la sensazione di solleticarsi ritiene così tanto più debole di quella di qualcun altro che vi solletica.

Lo studio della ricerca ha riferito a supporti di questa settimana questa teoria. I partecipanti allo studio sono stati chiesti di utilizzare una barretta sulla loro mano destra per spillare una barretta sulla loro mano sinistra. Un'unità controllata da computer fra le barrette ha potuto ritardare o avanzare la trasmissione della barretta del rubinetto a sinistra. La sensazione del tocco nella barretta sinistra è stata trovata per essere diminuita durante la finestra di tempo concentrata sul tempo a cui le barrette stabilirebbero normalmente il contatto. Questo fenomeno, con cui il cervello sembra anticipare quando un atto auto-derivato dovrebbe essere percepito, può avere l'effetto di rendere un tocco da una sorgente esterna più facile individuare. I risultati suggeriscono che un elemento della previsione sia compreso nell'attenuazione della sensazione interno-derivata e che l'attenuazione soltanto non è associata con il movimento dell'organismo di per sé.

I ricercatori includono Paul M. Bays e Daniel M. Wolpert del dipartimento di Sobell della neuroscienza del motore, istituto della neurologia, l'University College di Londra, Londra, Regno Unito; e J. Randall Flanagan del dipartimento di psicologia e del centro per gli studi di neuroscienza, l'università della regina, Kingston, Ontario, Canada. Questo lavoro è stato costituito un fondo per dalla fiducia di Wellcome, il programma di scienza di frontiera umano, l'istituto di scienza di cervello di Riken e le scienze naturali ed il consiglio della ricerca di assistenza tecnica del Canada.