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O uso judicial da massa-espectroscopia em tandem detecta as relações entre cédulas e drogas

A pesquisa publicada na edição deste mês das comunicações rápidas do jornal na espectrometria em massa, descreve um método que possa detectar um teste padrão da contaminação em cédulas do crime relativo droga que é diferente do teste padrão considerado na circulação geral. O processo é significativamente mais rápido do que outros métodos precedentes.

Os “povos envolvidos no tra'fico de drogas não são envolvidos sempre em segurar drogas ilícitos, mas podem possuir o dinheiro que foi mantido por outro que entra o contacto com drogas, assim que encontrar traços de drogas raramente em uma elevada percentagem das cédulas é uma outra prova que poderia ajudar a guiar uma investigação policial, ou seja usado no tribunal,” diz o co-autor Karl Ebejer.

O trabalho pelo mesmo grupo mostrou que os traços de cocaína podem ser encontrados em uma maioria das cédulas. No estudo actual Ebejer e em sua equipe procurou o diacetylmorphine químico (MAD), que foi encontrado esta presente ligada ao redor 1 em 50 notas. A MAD é o componente activo principal da heroína ilícito e do marcador o mais característico para essa droga.

A espectrometria em massa determina a natureza química de um composto mesmo se há somente uma amostra minúscula. No processo de Ebejer, as cédulas recuperadas durante invasões da polícia eram calorosos a 285 OC que faz com que os produtos químicos vaporizem. Os vapores foram sugados no detector e nos produtos químicos despedaçados em fragmentos. Uma das características da espectrometria em massa é que cada produto químico produz confiantemente um grupo original de fragmentos. O detector procurou então dois fragmentos particulares.

Encontrar ambos em uma cédula mostrou que a nota estêve contaminada com a MAD. Encontrar lotes de cédulas contaminadas em um pacote indica que o dinheiro tinha sido recentemente em contacto com a heroína e é, conseqüentemente, pouco susceptível de ter vindo da circulação geral.

“A associação não prova a culpa, mas grita para fora para uma explicação,” diz Ebejer. “Se um réu pode não oferecer nenhuma explicação razoável a respeito de porque possuem uma grande quantidade de dinheiro, e de porque este dinheiro é contaminado altamente com a heroína um júri deve tirar suas próprias conclusões.”