Anche l'esposizione alle radiazioni a bassa dose di causa il cancro

Un nuovo studio afferma che i lavoratori del settore nucleare, che sono esposti a croniche basse dosi di radiazioni hanno un rischio leggermente più elevato di sviluppare il cancro.

Dottoressa Elisabeth Cardis, capo del gruppo di radiazione presso il Centro internazionale di ricerca sul cancro (IARC) di Lione, in Francia, dice lo studio dimostra che anche basse dosi di radiazioni provoca il cancro.

Il rischio, dice sembra essere simile a quello che gli scienziati avevano stimato sulla base dei dati dei sopravvissuti dei bombardamenti atomici di Hiroshima e Nagasaki, in Giappone nel 1945.

Norme di radioprotezione, che limitano l'esposizione professionale a radiazioni ionizzanti a 100 millisievert (mSv) nell'arco di cinque anni e di 1 mSv all'anno per il pubblico, si basano principalmente su dati provenienti da sopravvissuti che erano stati esposti a dosi elevate di radiazioni per un tempo molto breve periodo.

Cardis dice che per decenni ci sono state controversie circa l'uso di dati su A-bomba sopravvissuti per la definizione di norme per la protezione della popolazione e dei lavoratori alle radiazioni, ma i loro risultati, dice, potrebbe finalmente risolvere il problema, come lo studio dimostra che l'attuale base per la protezione dalle radiazioni appare ragionevole.

Nello studio più ampio di lavoratori nucleare mai condotti, i ricercatori della IARC studiato 407.000 lavoratori del settore nucleare in 15 paesi che erano stati esposti a basse dosi in un arco di tempo prolungato.

Si stima che l'esposizione cumulativa potrebbe portare ad un 10 per cento sollevato il rischio di morte per tutti i tipi di cancro e un incremento del 19 per cento di leucemia, la leucemia linfocitica esclusi.

I risultati dello studio suggeriscono che solo una piccola parte delle morti per cancro nel gruppo di studio erano dovuti a cronica, a basse dosi di esposizione.

Gli scienziati hanno stimato che 1-2 per cento delle morti da cancro, ad eccezione di leucemia, nei lavoratori nucleare nello studio può essere dovuto alle radiazioni e queste erano per lo più erano i dipendenti più anziani che avevano lavorato nel settore da molti anni fa.

Cardis dice che avrebbe avuto le dosi più elevate nel 1940 e 1950 quando le norme di radioprotezione sono stati molto meno di quanto non siano oggi.

Lo studio è pubblicato nel British Medical Journal .