Os gêmeos idênticos perdem algumas similaridades fundamentais enquanto crescem mais velhos

Os gêmeos idênticos perdem algumas similaridades fundamentais como crescem mais velhos, um estudo novo relatam. Podem começar olhar e actuar menos semelhantes. As mudanças poderiam sair de um suscetível gêmeo às doenças como o cancro, quando o outro gêmeo permanecer saudável.

Os pesquisadores relatam nas continuações desta semana da Academia Nacional das Ciências que estas diferenças podem provir das mudanças no epigenome. O epigenome refere alterações químicas nos genes que não afectam directamente o ADN mas o resultado de um gene nas mudanças na expressão genética.

Os cientistas pensam que a exposição química, os hábitos dietéticos e os factores ambientais podem todos ter influências epigenéticas.

As mudanças as mais epigenéticas são normais e podem explicar porque os pares de gêmeos perdem alguns de seus atributos idênticos enquanto envelhecem. Mas aprendendo como estas pilhas da influência das alterações podem igualmente derramar a luz em como o cancro progride e se torna, disse Christoph Plass, um co-autor do estudo e um professor adjunto da virologia molecular, da imunologia e da genética médica na universidade estadual do ohio.

Plass e Yue-Zhong Wu, um investigador associado igualmente no estado de Ohio, ajudaram uma equipe de cientistas europeus a analisar mudanças epigenéticas nos genomas dos gêmeos. O grupo foi conduzido por Manel Esteller, um pesquisador com o centro nacional espanhol do cancro no Madri.

Os pesquisadores estudaram 40 pares de gêmeos recrutados na Espanha, na Dinamarca e no Reino Unido; 25 dos pares eram fêmeas. O grupo o mais novo de gêmeos era 3, e o par o mais velho era 74. Todos os participantes foram pedidos para terminar questionários sobre sua saúde, hábitos comendo, actividade física, história do uso da medicamentação da prescrição e do consumo do tabaco, do álcool e da droga.

Os pesquisadores igualmente seleccionaram amostras de sangue de cada participante a fim analisar e comparar similaridades e diferenças no epigenome.

Resultados das análises de sangue - e dos questionários - mostradas que o grupo o mais novo de gêmeos teve os genomas os mais idênticos. Mas isso não era verdadeiro para os pares os mais velhos de gêmeos. Genetically falando, estes gêmeos eram os o mais menos semelhantes.

O processo que altera a expressão genética e o comportamento sem mudar a seqüência do ADN de um gene é chamado methylation. Plass, que é igualmente parte do programa humano da genética do cancro no estado de Ohio, estuda o methylation no normal e nas células cancerosas na esperança da melhor compreensão como o processo afecta o começo e a progressão da doença.

O “Methylation é importante para a revelação celular normal,” Plass disse. “Pode ajudar a proteger a integridade de uma seqüência do ADN. Mas determinadas mudanças no regulamento do methylation do ADN podiam ter conseqüências fatais para uma pilha ou um indivíduo.”

Os gêmeos idênticos são nascidos com um grupo idêntico de genes. Estudar diferenças genéticas nos gêmeos pode dar Plass e seus colegas introspecção em como o methylation é regulado.

“Se esperaria gêmeos idênticos tornar-se e genes expressos a mesmos níveis, mas de facto este muda ao longo do tempo,” Plass disse. “Nós pensamos que o methylation joga um papel genoma-largo nestas mudanças.”

Os cientistas pensam que os alimentos, a exposição aos produtos químicos, os níveis de actividade física e o envelhecimento podem todos contribuir ao methylation nas pilhas. Mas não compreendem como as mudanças no methylation do ADN ocorrem, ou como o processo é regulado.

A análise do ADN neste estudo mostrou que os gêmeos que tinham passado menos de suas vidas junto, ou tiveram maiores diferenças em sua saúde e as histórias médicas, tiveram a grande quantidade de methylation.

O passo seguinte para Plass é comparar os resultados deste estudo ao que vê em culturas de célula cancerosa em seu laboratório.

“Quase cada tumor, cada malignidade humana mostra as mudanças no methylation do ADN que sujam acima a expressão genética,” ele disse. “Se nós compreendemos o que regula testes padrões do methylation, a seguir nós podemos poder desenvolver melhores opções do tratamento para o cancro.”

Os pesquisadores receberam o suporte financeiro para este trabalho da fundação da associação espanhola contra o cancro.

Plass, Yu e Esteller conduziram o estudo com os pesquisadores da Espanha, da Suécia, da Dinamarca e do Reino Unido.