Los gemelos idénticos pierden algunas semejanzas fundamentales mientras que crecen más viejos

Los gemelos idénticos pierden algunas semejanzas fundamentales como crecen más viejos, un nuevo estudio denuncian. Pueden comenzar a parecer y a actuar menos semejantes. Los cambios podrían salir de un susceptible gemelo a las enfermedades como cáncer, mientras que el otro gemelo sigue siendo sano.

Los investigadores denuncian en los procedimientos de esta semana de la National Academy of Sciences que estas diferencias pueden provenir cambios en el epigenome. El epigenome refiere a modificaciones químicas en los genes que no afectan directamente a la DNA sino al resultado de un gen en cambios en la expresión génica.

Los científicos piensan que la exposición química, los hábitos dietéticos y los factores ambientales pueden toda tener influencias epigenéticas.

Los cambios más epigenéticos son normales y pueden explicar porqué los pares de gemelos pierden algunos de sus atributos idénticos mientras que envejecen. Pero aprendiendo cómo estas células de la influencia de las modificaciones pueden también verter la luz en cómo el cáncer progresa y se convierte, dijo a Cristóbal Plass, co-autor del estudio y profesor adjunto de la virología molecular, de la inmunología y de la genética médica en la universidad estatal de Ohio.

Plass y Yue-Zhong Wu, socio de investigación también en el estado de Ohio, ayudaron a personas de científicos europeos a analizar cambios epigenéticos en los genomas de los gemelos. A Manel Esteller, investigador llevó al grupo con el centro nacional español del cáncer en Madrid.

Los investigadores estudiaron a 40 pares de gemelos reclutados en España, Dinamarca y el Reino Unido; 25 de los pares eran femeninos. El equipo más joven de gemelos era 3, y el más viejo par era 74. Pidieron todos los participantes terminar los cuestionarios sobre su salud, hábitos alimentarios, actividad física, historia del uso de la medicación de la receta y del consumo del tabaco, del alcohol y de la droga.

Los investigadores también extrajeron muestras de sangre de cada participante para analizar y comparar semejanzas y diferencias en el epigenome.

Resultados de los análisis de sangre - y de los cuestionarios - mostrados que el equipo más joven de gemelos tenía los genomas más idénticos. Pero eso no era verdad para los más viejos pares de gemelos. Genético hablando, estos gemelos eran los lo más menos posible semejantes.

El proceso que altera la expresión génica y el comportamiento sin el cambio de la serie de la DNA de un gen se llama metilación. Plass, que es también parte del programa humano de la genética del cáncer en el estado de Ohio, estudia la metilación en normal y células cancerosas con la esperanza de una mejor comprensión cómo el proceso afecta al principio y a la progresión de la enfermedad.

La “metilación es importante para el revelado celular normal,” Plass dijo. “Puede ayudar a proteger la integridad de una serie de la DNA. Pero ciertos cambios en la regla de la metilación de la DNA podían tener consecuencias fatales para una célula o un individuo.”

Los gemelos idénticos nacen con un equipo idéntico de genes. Estudiar diferencias genéticas en gemelos puede dar Plass y a sus colegas discernimiento en cómo se regula la metilación.

“Uno preveería que los gemelos idénticos se convirtieran y los genes expresos en los mismos niveles, pero de hecho éste cambia en un cierto plazo,” Plass dijo. “Pensamos que la metilación desempeña un papel genoma-ancho en estos cambios.”

Los científicos piensan que las comidas, la exposición a las substancias químicas, los niveles de actividad física y el envejecimiento pueden todas contribuir a la metilación en células. Pero no entienden cómo ocurren los cambios en la metilación de la DNA, o cómo se regula el proceso.

El análisis de la DNA en este estudio mostró que los gemelos que habían pasado menos de sus vidas juntas, o tenían mayores diferencias en su salud y los historiales médicos, tenían la cantidad más grande de metilación.

El paso siguiente para Plass es comparar las conclusión de este estudio a lo que él ve en cultivos celulares de célula cancerosa en su laboratorio.

“Casi cada tumor, cada malignidad humana muestra los cambios en la metilación de la DNA que ensucian la expresión génica,” él dijo. “Si entendemos qué regula configuraciones de la metilación, después podemos poder desarrollar mejores opciones del tratamiento para el cáncer.”

Los investigadores recibieron la ayuda financiera para este trabajo del asiento de la asociación española contra cáncer.

Plass, Yu y Esteller conducto el estudio con los investigadores de España, de Suecia, de Dinamarca y del Reino Unido.