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L'Arsenico ha causato la follia di Re George III

Secondo uno studio recentemente rilasciato, le alte concentrazioni di arsenico sono state trovate in un campione dei capelli di Re George III e questa, dice gli autori, può contribuire ai suoi periodi insolitamente severi e prolungati di follia.

Re George III, mentre era sul trono, ha avuto cinque episodi importanti di alienazione mentale prolungata e profonda.

Originalmente la malattia del Re era probabilmente un disordine psichiatrico ma le manifestazioni fisiche della malattia hanno rivelato il monarca sofferto dagli attacchi acuti di porfiria, un difetto genetico che piombo alla sintesi difettosa di una proteina.

Fin qui tuttavia, ci sono poche informazioni a disposizione per spiegare la persistenza insolita, la severità e l'inizio recente degli attacchi.

Comunque una spiegazione possibile è l'esposizione ai metalli pesanti, compreso cavo e mercurio.

Il Labirinto di Martin dell'Università di Risonanza ed i suoi colleghi hanno studiato l'esposizione a tali metalli in un campione dei capelli del Re.

Sorprendente hanno trovato un'alta concentrazione di arsenico nel campione dei capelli.

Poi i ricercatori hanno esaminato le note mediche del medico Reale per provare ed identificare la sorgente dell'arsenico ed hanno scoperto che il composto principale amministrato al Re durante la sua malattia era il tartaro emetico.

Il tartaro Emetico contiene apparentemente una sostanza chiamata antimonio, che può essere contaminato con arsenico e gli autori ritengono che il farmaco del Re sia stato la sorgente dell'arsenico trovato nel campione dei capelli.

Secondo il Professor Warren la presenza di arsenico nel campione dei capelli del Re fornisce una spiegazione perfettamente sana per la lunghezza e la severità dei suoi attacchi della malattia; e la contaminazione dei suoi farmaci antimoniali è la sorgente probabile dell'arsenico.

Il gruppo suggerisce che l'esposizione ad arsenico potrebbe esacerbare molto bene gli attacchi di porfiria in una persona geneticamente propensa.

Lo studio è pubblicato nell'edizione corrente di The Lancet.