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O Arsênico causou a loucura do Rei George III

De acordo com um estudo recentemente liberado, as concentrações altas de arsênico foram encontradas em uma amostra de cabelo do Rei George III, e esta, diz os autores, pode ter contribuído a seus ataques raramente severos e prolongados da loucura.

O Rei George III, quando estava no trono, teve cinco episódios principais da insanidade mental prolongada e profunda.

Originalmente a doença do Rei era provavelmente uma desordem psiquiátrica mas as manifestações físicas da doença revelaram o monarca sofrido dos ataques agudos do porphyria, um defeito genético que conduz à síntese defeituosa de uma proteína.

Até agora contudo, há pouca informação disponível para explicar a persistência incomum, a severidade, e o início atrasado dos ataques.

Porém uma explicação possível é exposição aos metais pesados, incluindo o chumbo e o mercúrio.

Martin Warren da Universidade de Kent, e seus colegas investigaram a exposição a tais metais em uma amostra do cabelo do Rei.

Encontraram surpreendentemente uma concentração alta de arsênico na amostra do cabelo.

Então os pesquisadores examinaram as notas médicas do médico Real para tentar e identificar a fonte do arsênico, e descobriram que o composto principal administrado ao Rei durante sua doença era tártaro emético.

O tártaro Emético contem aparentemente uma substância chamada o antimónio, que pode ser contaminado com o arsênico, e os autores acreditam que a medicamentação do Rei era a fonte do arsênico encontrado na amostra do cabelo.

De acordo com o Professor Warren a presença de arsênico na amostra do cabelo do Rei fornece uma explicação perfeitamente sadia para o comprimento e a severidade de seus ataques da doença; e a contaminação de suas medicamentações antimoniais é a fonte provável do arsênico.

A equipe sugere que a exposição ao arsênico poderia muito jorrar agrave ataques do porphyria em um indivíduo genetically predispor.

O estudo é publicado na edição actual de The Lancet.