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Les êtres humains d'expositions d'étude ont la capacité de suivre des odeurs

Bien que les êtres humains puissent ne jamais apparier la capacité de rail des crabots, nous avons apparemment la capacité de renifler à l'extérieur et localiser des odeurs, selon une étude neuve près des scientifiques de l'Université de Californie, Berkeley.

Les volontaires de stagiaire présentés avec des odeurs à une narine ou à l'autre pourraient sûrement discerner d'où l'odeur venait, et les images de résonance magnétique fonctionnelles de leurs cerveaux ont prouvé que le cerveau est installé pour prêter l'attention à la différence entre ce que le sens gauche et droit de narines, beaucoup la voie il peut localiser des sons en contrastant l'entrée des oreilles.

« Il a été très controversé si les êtres humains puissent faire la localisation égocentrique, c.-à-d., maintenir leur immobile principal et dire où la source spatiale d'odeur est, » a indiqué le co-auteur Noam Sobel, professeur agrégé de la psychologie chez Uc Berkeley et un membre d'étude de l'institut de neurologie de volontés de Hélène du campus. « Il semble que nous avons cette capacité et que, avec la pratique, vous pourriez devenir réellement bon à elle. »

Dans de futures expériences, le portier et le Sobel de Jess d'étudiant de troisième cycle de biophysique d'Uc Berkeley planification pour former des volontaires de suivre des odeurs dans le domaine et de vérifier les limites de la localisation d'odeur chez l'homme.

Portier, Sobel et leurs collègues rapportés les résultats dans l'édition du 18 août du neurone de tourillon.

Dans une révision étant évident dans la même édition du tourillon, le geai A. Gottfried du service de neurologie à l'École de Médecine de Feinberg de l'Université Northwestern a noté que les découvertes d'Uc Berkeley ouvrent de nombreuses avenues pour davantage de recherche. « En conclusion, ce qui sont les implications pour la chasse à truffe de Provençal ? » il a écrit, seulement en partie ironique. « Dans le monde traditionnel des forêts de truffe, le crabot (ou le porc) est roi. La preuve présentée ici propose que les êtres humains soient jusqu'au moindre détail aussi bien équipé pour effectuer la recherche. »

Il y a quarante ans, le lauréat Georg von Békésy de prix Nobel a prétendu que les êtres humains ont eu la capacité de localiser des odeurs, basées sur des expériences en 1964 avec des sujets humains. Il a proposé que ceci ait été fait la même voie que nous localisons des sons : en contrastant l'intensité de l'odeur ou l'heure d'arrivée.

Depuis lors, cependant, les scientifiques ont eu la difficulté reproduisant ses expériences, selon Sobel. Une explication pour cet échec était que von Békésy a utilisé des produits chimiques qui stimulent non seulement le nerf olfactif dans le nez, mais également un nerf sensoriel nasal, le nerf trijumeau. La plupart des odeurs stimulent les deux, et certains, comme les oignons et l'ammoniaque, sont assez cuisants pour porter des déchirures aux yeux. Peut-être, certains proposés, sujets de von Békésy's localisaient des odeurs basées sur la stimulation de nerf trijumeau, stimulation de nerf non olfactif.

Pour éliminer cette confusion, le portier et Sobel avait l'habitude deux odeurs avec la stimulation minimale de trigéminal - essence de s'est levé (alcool éthylique phénylique) et clous de girofle (eugénol) - ainsi que deux odorants de trigéminal - l'acide propionique, qui sent comme le vinaigre, et l'acétate amylique, qui sent comme la banane. Ils ont fourni les odeurs par un masque particulièrement conçu avec un septum artificiel qui a fourni le flux d'air indépendant à chaque narine.

De plus, ils ont entrepris les expériences assimilées sur cinq volontaires qui n'ont eu aucun nerf olfactif et ne pourraient pas pour cette raison sentir du tout, une condition connue sous le nom d'anosmie.

Les sujets normaux, 16 en tout, pouvaient dire quelle narine recevait une injection d'odeur, mais les volontaires anosmic pourraient seulement localiser les odorants de trigéminal, Sobel a dit. Ceci prouve que les êtres humains peuvent localiser des odeurs par seuls les nerfs olfactifs.

« Une objection possible est que l'installation expérimentale, avec un masque qui fournit le flux d'air indépendant à chaque narine, est artificielle. Comment comportemental approprié est ce ? » ledit portier. Les expériences suivantes pas encore rapportées, cependant, fournissent le support complémentaire pour leur hypothèse qui la capacité de localiser des odeurs à une narine ou à l'autre est réaliste.

Les expériences ont été entreprises avec les têtes des sujets à l'intérieur d'un IRM fonctionnel pour permettre aux scientifiques de voir quelles régions du cerveau étaient les plus en activité pendant le reniflement et les tentatives de recenser et localiser des odeurs. Ils ont constaté que les narines gauches et droites ont des endroits indépendants du cortex olfactif primaire - le centre de l'odeur du cerveau - consacré à eux, indiquant que le cerveau code au moins l'information qui pourrait l'aider pour localiser une odeur. Un dépistage couronné de succès d'une odeur est accompagné de plus d'activité dans la région du cortex olfactif lié à la narine particulière.

« Tandis qu'un sujet faisait cette tâche, je pourrais regarder le cerveau et te dire combien que précis lui ou lui serait sur chaque essai et sur la tâche en général, » Sobel a dit. « Ainsi le fait que nous avons cette valeur prévisionnelle dans les caractéristiques propose réellement que nous ayons réellement avec succès capté le mécanisme. »

Ce qui est plus, une autre région du cerveau en dehors du cortex olfactif était très en activité pendant la localisation couronnée de succès. Cet endroit, le gyrus temporal supérieur, est également impliqué dans la localisation des sons et les objectifs visuels, Sobel a dit.

« Il fait réellement très un beau et convergence élégante de cet endroit, le gyrus temporal supérieur, qui semble transformer l'information non-spatiale en information spatiale, » il a dit. « Ensemble, ces résultats sont la première description des mécanismes mammifères de cerveau pour extraire l'information spatiale de l'odeur. »

Une différence principale entre leur expérience et expériences précédentes pour reproduire les résultats de von Békésy est que le portier et le Sobel ont demandé à leurs sujets de renifler activement, alors que beaucoup d'expériences précédentes ont empêché des sujets de renifler.

« Nous pensons que la plupart des gens n'ont pas reproduit ses résultats pour cette raison, c.-à-d., le point à laquelle ils a activé le comportement naturel, reniflant particulièrement, » Sobel a dit. « Dans des sujets de quelques études invités on ne permettrait pas à localiser une odeur de renifler. C'est presque comme étudier la localisation auditive mais faire brancher vos oreilles. Nous avons activé réellement le comportement naturel, nous avons permis à des sujets de renifler, et nous pensons qui est une différence majeure. »