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Uma maneira nova, menos tóxica de tratar a melanoma maligno

Uma maneira nova, menos tóxica de tratar a melanoma maligno (cancro de pele) está sendo desenvolvida por químicos medicinais na universidade de leitura. Produziram uma escala dos prodrugs: compostos que oferecem o potencial ser convertido às moléculas tóxicas somente à proximidade dos tumores. Alvo destes prodrugs para reduzir a toxicidade do tratamento.

A melanoma maligno é um cancro de pele altamente agressivo. Se travada cedo, pode ser tratada cirùrgica, mas em muitos casos a doença espalhou antes que se diagnosticasse e a quimioterapia fosse necessário.

O problema com as drogas actuais da quimioterapia do cancro é sua tendência ser tóxico às pilhas saudáveis no corpo, produzindo efeitos secundários severos. O tratamento novo da droga em desenvolvimento visa especificamente o tumor. Faz este aproveitando-se uma enzima (tyrosinase) que esteja geralmente actual a níveis aumentados nas pilhas da melanoma comparadas com os melanocytes normais, e é virtualmente ausente de outras pilhas.

Dr. Helen Osborn, da escola da universidade da farmácia, explicada:

O “Tyrosinase não é em si mesmo um problema. Mas sua presença na melanoma fornece-nos uma ferramenta que nós possamos usar para converter um prodrug não-tóxico em um agente tóxico.”

O Dr. Osborn diz que, assim como reduz a toxicidade, a aproximação do prodrug tem a vantagem de entregar concentrações altas de droga ao tumor, que deve desanimar a revelação de tumores resistentes.

“Frequentemente, somente uma pequena quantidade de droga alcança o tumor e todas as pilhas da sobrevivência podem desenvolver a resistência,” diz.

O Dr. Osborn diz que não o composto é contudo pronto para o teste clínico, como um trabalho mais adicional é necessário melhorar a selectividade do prodrug para pilhas da melanoma. “Nós queremo-la ser muito tóxica em pilhas decontenção e completamente não-tóxico nas pilhas que não contêm o tyrosinase,” explica.