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Les scientifiques découvrent comment le VIH infecte des cellules saines

Suivre des méthodes de dépistage sophistiquées, les chercheurs à l'institut universitaire de Saint Louis pour la virologie moléculaire (IMV) ont expliqué le mécanisme moléculaire par lequel le virus VIH infecte, ou intègre, des cellules saines. La découverte a pu mener aux traitements médicamenteux neufs pour le VIH.

Bien que les scientifiques aient théorisé que deux fins de l'ADN des virus doivent venir ensemble à l'intérieur d'une cellule saine afin de l'infecter, jusqu'ici, les chercheurs n'ont pas pu illuminer le procédé.

« Beaucoup d'aspects biologiques et structurels de l'intégration de VIH sont non définis, » a dit Sibes Bera, Ph.D. « par conséquent, n'importe quel aperçu du mécanisme moléculaire de ce procédé est significatif en inhibiteurs d'integrase se développants. »

Integrase, qui a été découvert par des chercheurs de SLU en 1978, est l'une de trois protéines de VIH essentielles à la survie de l'infection. La première protéine, transcriptase inverse, convertit l'acide ribonucléique (ARN) dans le VIH en acide désoxyribonucléique (ADN).

Integrase insère alors le VIH ADN dans l'ADN de cellule immunitaire, lui effectuant une partie permanente de la cellule. La troisième protéine, protéase, traite des protéines virales et est essentielle pour effectuer le virus infectieux.

Les médicaments tels qu'AZT et associations médicamenteuses (cocktails) existent pour empêcher la transcriptase inverse et la protéase. En date d'encore, il n'y a aucun médicament pour contrer l'integrase.

À l'aide d'une méthodologie biophysique connue sous le nom de transfert d'énergie de résonance de fluorescence, Bera et ses collègues ont prouvé que l'integrase retient les deux fins de l'ADN viral ensemble avant l'intégration. Une fois à l'intérieur de la cellule, les deux extrémités d'ADN viral sont protégées par fusible par l'integrase au chromosome des cellules. L'ADN viral intégré permet la réplication virale. Si les deux fins de l'ADN viral ne viennent pas ensemble, l'infection n'a pas lieu. Des millions de cellules corrompues par VIH peuvent être lancés d'une cellule infectée unique.

« Nous emploierons cette technique dans nos études actuelles des effets des médicaments en cours d'ensemble et démontage des composés d'integrase d'ADN viral, » Bera a indiqué.