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Los científicos descubren cómo el VIH infecta las células sanas

Usando métodos de detección sofisticados, los investigadores en el instituto universitario del Saint Louis para la virología molecular (IMV) han demostrado el mecanismo molecular por el cual el virus del VIH infecta, o integra, las células sanas. El descubrimiento podía llevar a los nuevos tratamientos de la droga para el VIH.

Aunque los científicos teorizaran que dos extremos de la DNA de los virus deben venir juntos dentro de una célula sana para infectarla, hasta ahora, los investigadores no han podido iluminar el proceso.

“Muchos aspectos biológicos y estructurales de la integración del VIH son indefinidos,” dijo a Sibes Bera, Ph.D. “por lo tanto, cualquier discernimiento en el mecanismo molecular de este proceso es importante en inhibidores de integrase que se convertían.”

Integrase, que fue descubierto por los investigadores de SLU en 1978, es una de tres proteínas del VIH cruciales a la supervivencia de la infección. La primera proteína, transcriptase reverso, convierte el ácido ribonucleico (ARN) en el VIH en el ácido desoxirribonucléico (DNA).

Integrase entonces inserta la DNA del VIH en la DNA de la célula inmune, haciéndole una parte permanente de la célula. La tercera proteína, proteasa, tramita las proteínas virales y es esencial hacer el virus infeccioso.

Las drogas tales como AZT y combinaciones de la droga (cócteles) existen para inhibir transcriptase y la proteasa reversos. A partir de todavía, no hay drogas para contradecir integrase.

Usando una metodología biofísica conocida como transferencia de energía de resonancia de la fluorescencia, Bera y sus colegas mostraron que el integrase lleva a cabo los dos extremos de la DNA viral juntos antes de la integración. Una vez dentro de la célula, los dos extremos virales de la DNA son fundidos por el integrase al cromosoma de la célula. La DNA viral integrada permite la réplica del virus. Si los dos extremos de la DNA viral no vienen juntos, la infección no ocurre. Millones de células corrompidas VIH se pueden poner en marcha de una única célula infectada.

“Utilizaremos esta técnica en nuestros estudios en curso de los efectos de drogas en curso de montaje y desmontaje de los complejos virales del integrase de la DNA,” Bera dijo.