Palos de fruta un depósito para el virus de Ebola

Los investigadores de IRD han tenido éxito en la primera identificación de palos como depósito natural potencial del virus de Ebola. Varias epidemias de la fiebre hemorrágica han rabiado en el República del Congo y el Gabón desde 2001, pegando seres humanos y a primates simultáneamente. La ruta de transmisión del virus de grandes monos a los seres humanos era sabida ya, con todo ni el depósito natural ni los medios de la transmisión viral anterior a estos primates había sido determinado hasta ahora.

Los científicos del IRD y del CIRMF (1) están publicando en la naturaleza del gorrón que un estudio en pequeños vertebrados capturó cerca de las canales de primates infectados. El equipo de investigación descubrió los anticuerpos específicos del virus de Ebola en el suero de tres especies de palos de fruta tropical. Y revelado la presencia de fragmentos virales del genoma en el hígado y el bazo de estos vertebrados. Las observaciones indicaron que los primates grandes se contaminan directamente por el contacto con estos palos. Estos resultados son un elemento esencial para entender el ciclo del virus de Ebola en su ambiente natural y podrían probar decisivo para la prevención de las epidemias del virus de Ebola del ser humano.

El virus de Ebola (de la familia de Filoviridae) primero fue determinado en 1976 en el República del Congo Democratic (ex Zaire). Ha sido la fuente de varias epidemias mortíferas en África central. Cuatro subtipos existen, tres cuyo rabia en el continente africano. El subtipo de Zaire, el más peligroso para los seres humanos, era responsable de ocho epidemias que han pegado Gabón y el República del Congo desde 1995. La infección por este subtipo en seres humanos es expresada por una fiebre hemorrágica violenta que en el 80% de casos mate a la víctima en algunos días. Ha habido una sucesión de 14 epidemias de Ebola en África desde 1976. Diez cuyo fueron causados por el subtipo de Zaire, generando 1850 casos resultando en 1300 muertes.

La transmisión viral a los seres humanos ocurre por contacto directo con las canales infectadas del primate (2). Sin embargo, aunque sean la fuente de la infección humana, estos animales no son el depósito para el virus. Los primates grandes desarrollan la enfermedad y mueren solamente los días después de ellos mismos que son infectados, acciones de siguiente de la contaminación provocadas por el contacto con el depósito. Las investigaciones numerosas, conducto desde 1976 y apuntando determinar este depósito, han sido fracasadas. Eric Leroy del IRD en Gabón y sus compañeros de trabajo del CIRMF (1) ahora han determinado una cierta especie tropical del palo como depósito potencial del virus de Ebola, la fruta de estudios que emprendieron entre 2001 y 2003 en la región fronteriza entre Gabón y el República del Congo. Publican sus conclusión hoy.

Las epidemias humanas que han abocardado hacia arriba desde 2001 fueron conectadas a los brotes virales múltiples en varias especies animales incluyendo chimpancés, gorilas y duiker. Durante estos episodios epidémicos, los investigadores capturaron cerca de 1000 pequeños vertebrados en la buena salud (roedores, musarañas, palos, pájaros y ardillas) de la vecindad de las canales de primates infectados. Realizaron un alcance de análisis: una búsqueda para los anticuerpos específicos del virus de Ebola en el suero, y para el genoma viral en ciertos órganos; aislamiento del virus en variedades de células sensibles; immunohistochemistry de las secciones del órgano.

Estas técnicas ayudadas para descubrir los anticuerpos específicos del subtipo de Zaire en el suero de tres especies de palo: Monstrosus de Hypsignasthus, franqueti de Epomops y torquata de Myonycteris. También fue demostrada la presencia de series del ARN de Ebola en el hígado y el bazo de estos mismos animales. Estos palos son por lo tanto ondas portadoras del virus de Ebola sin desarrollar la enfermedad, que los indica para ser un depósito natural potencial para ese virus.

Las observaciones epidemiológicas, por otra parte, mostraron el pico de la mortalidad en los primates grandes para coincidir con la estación seca, un período durante la cual los recursos de la comida disminuyen considerablemente. Los palos y los primates por lo tanto entran en la competencia para introducir, que aumentaría ocasiones cuando vendrían más cerca juntas y llevarían un contacto más frecuente. Otro elemento es que la estación seca es una época en que los palos dan a luz. Bajo efecto de varios factores (deficiencias de la comida, competencia entre los varones y parto), el nivel y la naturaleza de inmunorespuestas en los palos cambian probablemente substancialmente durante este período.

Una consecuencia de tales condiciones sería una reanudación de la réplica viral, incluso la aparición de virus infeccioso en la sangre de estos animales. Contaminarían a los primates grandes cuando las dos especies recolectan en gran proximidad para comer la fruta del mismo árbol, por contacto directo con sangre y líquidos placentarios de los palos liberados cuando los palos femeninos dieron a luz. Otro arsenal de investigaciones está en curso: el primer intentar aislar el virus en estos tejidos y confirmar posteriormente las rutas de la contaminación y de transmisión descritas.

Estos resultados vertieron la nueva luz en la naturaleza episódica de las epidemias de Ebola en primates y seres humanos. Además, las pistas en cuanto al revelado de las estrategias de la prevención para proteger a los primates contra el virus de Ebola se podían ofrecer por el conocimiento perfeccionado de la distribución ecológica de estas especies de palos. Estes último, especialmente monstrosus de Hypsignathus, de hecho son cogidos y comidos a menudo por la gente que vive en regiones epidemia-propensas. Por lo tanto, los programas de la conciencia pública y una entrada de los suministros de alimentos esenciales para las necesidades de pueblos alejados durante la estación seca deben ayudar a evitar la transmisión del virus de Ebola de los palos a los seres humanos.

(1) CIRMF

(2) ve el n° científico 192 del boletín - enero de 2004, “virus de Ebola una amenaza para las poblaciones del gran mono”. Publicación de la referencia: E.M. Leroy, P. Rouquet, P. Formenty, S. Souquière, A. Kilbourne, J.M. Froment, M. Bermejo, S. Smit, W. Karesh, R. Swanepoel, S.R. Zaki, y acciones y disminución rápida de la fauna centroafricana, ciencia, n° 5655 de la transmisión del virus de P.E. Rollin- Multiple Ebola del vol. 303, el 16 de enero de 2004