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Scoperta di nuovo virus nei tumori della prostata

Un gruppo dei ricercatori dalla clinica di Cleveland e dall'università di California, San Francisco ha scoperto un nuovo virus nei tumori della prostata.

In uno studio di 150 uomini, i ricercatori hanno identificato il virus, chiamato XMRV e determinato che è 25 volte più probabile da essere trovato nei pazienti di carcinoma della prostata con una mutazione genetica specifica che gli uomini senza la mutazione.

“Questo è un virus di cui non è stato veduto mai in esseri umani prima,„ ha detto il co-author Eric Klein, M.D., testa dell'oncologia urologica all'istituto urologico di Glickman della clinica di Cleveland. “Questo è coerente con la ricerca epidemiologica e genetica precedente che ha suggerito che il carcinoma della prostata possa derivare da infiammazione cronica, forse come risposta all'infezione.„

Il ricercatore della clinica di Cleveland, Robert H. Silverman, Ph.D., precedentemente ha scoperto un gene chiamato RNaseL che combatte le infezioni virali. Gli uomini con le mutazioni in questo gene sono al maggior rischio per carcinoma della prostata. Nel loro studio, i ricercatori della clinica di Cleveland e dell'università di California hanno esaminato i campioni di tessuto di 86 pazienti di carcinoma della prostata di cui le prostate erano state eliminate chirurgicamente.

In questi campioni, i ricercatori della clinica di Cleveland hanno determinato le variazioni genetiche in RNaseL ed hanno inviato i risultati agli scienziati Joe DeRisi, Ph.D. di UCSF ed a Don Ganem, M.D. Facendo uso di una DNA-caccia “chip del virus„ (ViroChip) sviluppato dal Dott. DeRisi, hanno scoperto molto più spesso il nuovo virus nei tumori umani della prostata indicati per avere la mutazione di RNaseL che non.

Il ViroChip contiene le sequenze genetiche di più di 1.000 virus. Facendo uso del chip e dei campioni pazienti dalla clinica di Cleveland, hanno trovato il virus di XMRV in otto (40%) dei 20 uomini con due copie mutate del gene di RNaseL e soltanto (1,5%) dei 66 uomini che non hanno avuti una copia o copia del gene mutato. La patologia del laboratorio alla clinica di Cleveland ha confermato la presenza del virus nel tessuto della prostata.

Mentre la genetica di carcinoma della prostata è complessa, uno dei primi geni implicati nel trattamento era RNaseL, che servisce da meccanismo di difesa antivirale importante. Dato il ruolo antivirale di questo gene, alcuni scienziati hanno speculato che un virus potrebbe partecipare ad un sottoinsieme dei casi del carcinoma della prostata.

“Mentre non possiamo specificare che questo virus causa il carcinoma della prostata, questi sono risultati notevoli a causa dell'associazione del virus con la mutazione,„ ha detto il Dott. Robert Silverman, ricercatore di collaborazione nello studio. “Questo progetto era possibile soltanto a causa della volontà dei medici e degli scienziati nei campi di specializzazione differenti alle due istituzioni di lavorare molto attentamente insieme verso un obiettivo comune, quello dell'identificazione dell'agente infettante nuovo nel carcinoma della prostata.„

La ricerca futura esaminerà la cronologia sessuale dei pazienti, personale e l'anamnesi della famiglia e le infezioni virali come si riferiscono a carcinoma della prostata, il Dott. Klein hanno detto.

Un rapporto completo della scoperta, co-creato dai ricercatori, è dentro introduce gli agenti patogeni di PLoS del giornale.