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Descoberta de um vírus novo em tumores da próstata

Uma equipe dos pesquisadores da clínica de Cleveland e da Universidade da California, San Francisco descobriu um vírus novo em tumores da próstata.

Em um estudo de 150 homens, os pesquisadores identificaram o vírus, chamado XMRV, e determinado que é 25 vezes mais provável ser encontrado em pacientes de cancro da próstata com uma mutação genética específica do que homens sem a mutação.

“Este é um vírus de que seja visto nunca nos seres humanos antes,” disse o co-autor Eric Klein, M.D., cabeça da oncologia urológica no instituto urológico de Glickman da clínica de Cleveland. “Isto é consistente com a pesquisa epidemiológica e genética precedente que sugeriu que o cancro da próstata pudesse resultar da inflamação crônica, talvez como uma resposta à infecção.”

O pesquisador da clínica de Cleveland, Robert H. Silverman, Ph.D., descobriu previamente um gene chamado RNaseL que luta infecções virais. Os homens com mutações neste gene estão no maior risco para o cancro da próstata. Em seu estudo, os pesquisadores da clínica de Cleveland e da Universidade da California examinaram amostras de tecido de 86 pacientes de cancro da próstata cujas as próstatas tinham sido removidas cirùrgica.

Nestas amostras, os pesquisadores da clínica de Cleveland determinaram variações genéticas em RNaseL e enviaram os resultados aos cientistas Joe DeRisi, Ph.D., e Don Ganem de UCSF, M.D. Usando uma ADN-caça do “microplaqueta vírus” (ViroChip) desenvolvida pelo Dr. DeRisi, descobriram o vírus novo distante mais frequentemente nos tumores humanos da próstata mostrados para ter a mutação de RNaseL do que não.

O ViroChip contem seqüências genéticas de mais de 1.000 vírus. Usando a microplaqueta e as amostras pacientes da clínica de Cleveland, encontraram o vírus de XMRV em oito (40%) dos 20 homens com duas cópias transformadas do gene de RNaseL e somente (1,5%) dos 66 homens que não tiveram uma cópia ou nenhuma cópia do gene transformado. A patologia do laboratório na clínica de Cleveland confirmou a presença do vírus no tecido da próstata.

Quando as genéticas do cancro da próstata forem complexas, um dos primeiros genes implicados no processo era RNaseL, que serve como um mecanismo de defesa antiviroso importante. Dado o papel antiviroso deste gene, alguns cientistas especularam que um vírus poderia ser envolvido em um subconjunto de exemplos do cancro da próstata.

“Quando nós não pudermos indicar que este vírus causa o cancro da próstata, estes são resultados notáveis devido à associação do vírus com a mutação,” disse o Dr. Robert Silverman, investigador de colaboração no estudo. “Este projecto era possível somente devido à vontade dos médicos e dos cientistas em áreas de especialização diferentes nas duas instituições de trabalhar pròxima junto para um objectivo comum, de que de identificar um agente infeccioso novo no cancro da próstata.”

A pesquisa futura examinará a história sexual dos pacientes, pessoal e a história médica da família e as infecções virais como se relaciona ao cancro da próstata, Dr. Klein disseram.

Um relatório minucioso da descoberta, co-sido o autor pelos pesquisadores, está na imprensa nos micróbios patogénicos de PLoS do jornal.