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Os cientistas de Johns Hopkins identificam o fragmento da proteína que pode conduzir a um teste simples para a esclerose múltipla

Os cientistas de Johns Hopkins relatam que a descoberta de uma proteína encontrada somente no líquido cerebrospinal que dizem pôde ser útil em identificar um subgrupo de pacientes com esclerose múltipla (MS) ou em identificar aqueles em risco da desordem auto-imune debilitante.

O MS golpeia sobre 10.000 americanos todos os anos, a maioria de quem são mulheres, e causa a fraqueza, a dormência, uma perda de coordenação do músculo, e problemas com visão, discurso, e controle da bexiga. É uma desordem em que o sistema imunitário destrói o myelin, a coberta dos nervos que as ajudas transmitem sinais. O líquido cerebrospinal (CSF) é o líquido aquoso que bordadura e amortece o cérebro e a medula espinal.

A pesquisa federal financiada de Hopkins, relatada na introdução de fevereiro dos anais da neurologia, é importante, os pesquisadores dizem, porque ao contrário de outras doenças auto-imunes em que o corpo ataca seus próprios tecidos, o MS não pode ser diagnosticado com um sangue simples ou o outro teste.

Quando se reconhecer que pôde haver diversos formulários do MS, os testes laboratório-baseados precisam de ser desenvolvidos para diagnosticar estes subtipos.

“Há a possibilidade agora que a proteína que nós identificamos, o cystatin 12,5 do kDa, pode ser usado para diagnosticar o MS, talvez em suas fases mais adiantadas, e para monitorar igualmente o tratamento medindo seus níveis no CSF,” diz Avindra Nath, M.D., um professor no departamento da neurologia na Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins e no autor principal do estudo.

Trabalhando com CSF humano, o Hopkins que a equipe mostrou que o cystatin 12,5 do kDa é um produto de decomposição de uma proteína maior chamada o cystatin C ou 13.4kDa, que obstrui por sua vez a actividade de algumas enzimas, incluindo a catepsina B. Catepsina B foi ligado à destruição do demyelination-the da bainha do nervo. O kDa do termo refere Kilodalton, o peso de uma molécula de uma substância.

“De facto, aqueles pacientes que tiveram mais do produto de decomposição do cystatin 12,5 do kDa igualmente pareceram ter a inibição a mais alta da catepsina B,” Nath disse.

Os investigador fizeram seu encontrar usando uma técnica sofisticada chamada a espectroscopia em massa do SELDI-tempo--vôo que pode encontrar uma proteína específica em uma mistura complexa baseada em seu peso. Usaram-na para examinar amostras do CSF de 29 pacientes com sintomas MS ou pre-MS tais como a dormência em um lado; 27 pacientes com myelitis transversal, uma inflamação dolorosa dos nervos da medula espinal; 50 contaminados com o vírus do AIDS (que pode causar dano do nervo); e 27 com outras doenças neurológicas. Os cientistas de Hopkins analisaram o CSF em vez das amostras de sangue porque o CSF melhor representa eventos locais no cérebro do que faz o sangue, de acordo com Nath. E as concentrações altas de muitas proteínas no sangue podem mascarar as proteínas que puderam ser biomarkers para o MS, ele adicionaram.

A equipe encontrou que o fragmento 12.5kDa do cystatin C ocorreu em amostras do CSF de dois terços dos pacientes com MS ou as condições pre-MS. Além disso, embora os níveis totais do cystatin C em pacientes do MS não fossem diferentes dos pacientes do controle sem a doença, os pacientes com MS tiveram uma proporção maior do kDa 12,5 comparado ao cystatin 13,4 do kDa C do que fizeram outros pacientes. Assim, a presença do fragmento 12,5 do kDa pôde identificar um subgrupo de pacientes do MS.