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Un nuevo fármaco contra la hepatitis mucho más eficaz

La infección crónica por el virus de la hepatitis B (VHB) es responsable de la enorme carga de enfermedad en todo el mundo, incluyendo más de la mitad de los casos de cirrosis, enfermedad hepática en fase terminal, y el carcinoma hepatocelular, un tipo de cáncer del hígado.

Aunque es relativamente rara en los Estados Unidos, el carcinoma hepatocelular es una de las principales causas de cáncer de muertes en todo el mundo.

Es frecuente en algunas partes de Asia y África.

Se estima que 1,5 millones de estadounidenses llevan el virus de la hepatitis B, que se transmite por agujas contaminadas o el contacto sexual.

La enfermedad suele ser mortal.

El desarrollo de una vacuna segura y efectiva en la década de 1980, ha significado que la hepatitis B se ha convertido en una enfermedad prevenible.

Dos nuevos estudios sobre la enfermedad del hígado a largo plazo llevado a cabo una comparación de los dos fármacos utilizados para tratar la hepatitis B, el entecavir un nuevo medicamento producido por Bristol-Myers Squibb, y Epivir producido por GlaxoSmithKline.

Los investigadores de la Universidad Nacional Cheng Kung Medical College en Taiwán, encontró que en pacientes con hepatitis crónica conocida como HBeAg-positivos, el entecavir es más eficaz que Epivir.

El equipo liderado por Ting-Tsung Chang encontró que el 72 por ciento de los 314 pacientes tratados con entecavir mostró una mejoría después de 48 semanas de tratamiento.

Entre los pacientes que fueron tratados con Epivir, conocido genéricamente como lamivudina, sólo el 62 por ciento de los 314 pacientes que mejoraron en el mismo tiempo.

Al parecer, la hepatitis B partículas del virus se redujo a niveles indetectables en el 67 por ciento de las personas en el grupo de entecavir, frente al 36 por ciento de los beneficiarios de Epivir.

Un segundo estudio de 583 pacientes HBeAg-negativo, llevada a cabo por muchos de los mismos investigadores, mostró resultados similares.

Jay H. Hoofnagle, MD del Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón , dice Entecavir parece ser "un agente excelente para el tratamiento de la hepatitis B crónica", debido a su eficacia y la baja tasa a la que el virus de la hepatitis B se vuelve resistente a la droga.

Hoofnagle embargo, no advierten que el tratamiento todavía se puede complicar, ya que todavía no está claro que deben ser tratados, con la que el agente (o una combinación de agentes), y por cuánto tiempo y cuál es la mejor manera de controlar a los pacientes.

Hoofnagle también señala que el virus puede desarrollar resistencia a uno de los medicamentos, después de cuatro años de tratamiento con lamivudina, parece que 70 a 80 por ciento de los pacientes se vuelven resistentes a ella.

Hoofnagle dice que la baja tasa de resistencia a los antivirales que entecavir es posiblemente la característica más prometedora.

Parece que si la gente deje de tomar fármacos contra la hepatitis, la enfermedad regresa con más fuerza, que a menudo es fatal.

Las dos drogas están entre los cinco aprobados en los Estados Unidos para el tratamiento de la enfermedad a menudo mortal.

Una vacuna que previene la hepatitis B también está disponible, y se administra rutinariamente a los recién nacidos en Taiwán y China, donde la enfermedad es común.

En los Estados Unidos, el suministro de un mes de 0,5 miligramos de tabletas de entecavir, comercializado con el nombre de marca Baraclude, cuesta alrededor de $ 650, que es aproximadamente cuatro veces el costo de la lamivudina.

La investigación y los comentarios de Hoofnagle se publican en la revista New England Journal de Medicina .