Um mapa da selecção positiva recente no genoma humano

Fazendo a varredura o genoma humano inteiro à procura das variações genéticas que podem sinalizar a evolução recente, os pesquisadores da Universidade de Chicago encontraram mais de 700 variações genéticas que podem ser alvos da selecção positiva natural recente durante os 10.000 anos passados de evolução humana.

Em uma das primeiras varreduras detalhadas do genoma para a selecção, os pesquisadores encontraram evidência difundida da evolução em todas as populações estudada. Seus resultados são publicados e livremente acessível em linha na biologia de PLoS do jornal do aberto-acesso.

Os dados analisados aqui foram recolhidos pelo projecto internacional de HapMap e consistem em dados genéticos de 209 indivíduos não relacionados que são agrupados em três populações distintas: 89 asiáticos do leste, 60 europeus e 60 Yorubans de Nigéria. Os pesquisadores encontraram aproximadamente o mesmo número de sinais da selecção positiva dentro de cada população. Igualmente encontraram que cada população compartilha de aproximadamente um quinto dos sinais com o um ou de ambos os outros grupos.

“Esta aproximação permite que nós tomem um em perspectiva largo para considerar que tipos de sistemas biológicos se estejam submetendo à adaptação,” disse Jonathan Pritchard, professor da genética humana e autor correspondente do papel. “Houve muito advento recente das mudanças- da agricultura, SHIFT na dieta, habitat novos, climáticos condição-sobre os 10.000 anos passados, e nós estamos usando estes dados para procurar aqueles sinais da adaptação muito recente.”

Entre os mais de 700 sinais a equipe encontrada era previamente locais conhecidos da adaptação recente, tais como o gene sal-sensível da hipertensão e o sinal o mais forte do gene- da lactase na caça do genoma. A mutação da lactase, que permite a digestão do leite de continuar na idade adulta, apareceu em aproximadamente 90 por cento dos europeus.

“Presumivelmente,” Pritchard disse, “alguns mil anos a partir de agora, se a pressão da selecção permanece a mesma, todos terá [a mutação selecionada].”

Classificando todos os genes por suas funções biológicas, os pesquisadores alistaram as 16 categorias superiores que tiveram os sinais os mais fortes, incluindo a olfacção (o sentido de cheiro), processos e o metabolismo de hidrato de carbono reprodução-relacionados, que inclui o gene da lactase.

Outros processos que mostram sinais da selecção incluem os genes relativos ao metabolismo de compostos estrangeiros, de revelação do cérebro e de morfologia. Por exemplo, os pesquisadores encontraram cinco genes envolvidos na pigmentação da pele que mostram a evidência da selecção positiva nos europeus. “Somente um destes cinco sinais foi sabido antes,” Pritchard disse. Os autores igualmente encontraram sinais da selecção reprodutiva e da competição sexual em todas as três populações.

“Muitos dos sinais, contudo, parecem ser mais específicos à adaptação humana moderna,” disse, “como a pigmentação da pele, que pode responder às mudanças no habitat, ou os genes do metabolismo, como a lactase, que pode responder às mudanças na agricultura.”