Juego la naturaleza antes de los 11 años promueve la apreciación del medio ambiente para adultos

Si desea que sus hijos crezcan a la atención de forma activa sobre el medio ambiente, les da tiempo de sobra para jugar en el "salvaje" antes de que sean 11 años de edad, sugiere una nueva Universidad de Cornell estudio.

"Aunque las actividades de carácter doméstico - el cuidado de plantas y jardines - también tienen una relación positiva con las actitudes de un adulto medio ambiente, sus efectos no son tan fuertes como la participación en tales actividades en la naturaleza salvaje como camping, jugando en el bosque, excursiones, senderismo, pesca y la caza ", dijo el psicólogo ambiental Nancy Wells, profesor asistente de diseño y análisis ambiental de la Facultad de Ecología Humana de Cornell.

Wells y Kristi Lekies, un investigador asociado en el desarrollo humano en Cornell, analizaron datos de un Departamento de EE.UU. de la encuesta de Agricultura Servicio Forestal realizado en 1998 que explora la naturaleza y experiencias de la infancia ambientalismo adulto. Los investigadores de Cornell utilizó una muestra de más de 2.000 adultos, entre 18 y 90 años, que vivían en zonas urbanas de todo el país y respondió a las preguntas por teléfono sobre sus experiencias de la primera infancia la naturaleza y sus actitudes de los adultos actuales y comportamientos relacionados con el medio ambiente.

Los resultados serán publicados en el próximo número de la Niñez, la Juventud y el Medio Ambiente (Vol. 16:1).

"Nuestro estudio indica que la participación en actividades de naturaleza salvaje antes de los 11 es una vía particularmente potente a la formación tanto de las actitudes y comportamientos ambientales en la edad adulta", dijo Wells, cuyos estudios previos han encontrado que la naturaleza alrededor de la casa puede ayudar a proteger a los niños contra el estrés y la vida a impulsar la función cognitiva de los niños.

"Cuando los niños se vuelven realmente comprometidos con el mundo natural a una edad temprana, la experiencia es probable que se quede con ellos de una manera poderosa - la conformación de su trayectoria ambiental posterior", añadió.

Curiosamente, la participación en los scouts u otras formas de programas de educación ambiental no tuvo ningún efecto sobre las actitudes de los adultos hacia el medio ambiente.

"Participar en las actividades relacionadas con la naturaleza que son obligatorias, evidentemente, no tienen los mismos efectos que el juego libre en la naturaleza, que no tienen demanda o distracciones planteadas por los demás y puede ser particularmente importante para influir a largo plazo el ecologismo", dijo Wells.

A diferencia de estudios previos que han analizado el efecto de las experiencias de la infancia de los ecologistas para adultos, este estudio analizó una muestra representativa amplia de los adultos urbanos. Al examinar las vías de los individuos a la ecología, el estudio también tomaron un "curso de la vida" punto de vista, es decir, un punto de vista que se ve en las vidas individuales como conjuntos de vías entrelazadas o trayectorias que en conjunto cuentan una historia.

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