Aumento da variante da doença de Creutzfeldt Jakob previsto

De acordo com as pesquisas mais recentes muito mais pessoas podem estar em risco de contrair variante Creutzfeldt Jakob (vCJD) que se pensava.

vCJD é a forma humana da Encefalopatia Espongiforme Bovina (BSE), também conhecida como Doença da Vaca Louca.

Cientistas do Instituto de Saúde Animal de Edimburgo dizem que um longo período de incubação da doença, juntamente com uma capacidade de transmiti-la através de transfusões de sangue e instrumentos cirúrgicos, tem o potencial de criar um "problema significativo de saúde pública".

Através da realização de estudos com ratos, a equipe concluiu que vCJD pode estar no corpo por muitos anos sem apresentar nenhum sintoma.

Eles suspeitam que um "número significativo" de vCJD subjacente pode já estar presente na população.

Os especialistas dizem que o cérebro incurável doença vCJD, a forma humana da BSE (doença da vaca louca), pode ser generalizada e avançando despercebidos, pois ele pode ser transmitido de humano para humano através da transmissão secundária - como transfusões de sangue e equipamento cirúrgico contaminado com facilidade.

O aviso levanta temores sobre a segurança da transfusão de sangue eo uso de instrumentos cirúrgicos.

vCJD afeta o cérebro e acredita-se ser transmitida de animais para seres humanos através do consumo de carne infectada com BSE.

Algumas pessoas carregam o agente, mas nunca apresentam sintomas, enquanto outras desenvolvem a doença depois de muitos anos.

O estudo revela que as pessoas podem não saber que tem o agente para vCJD e, portanto, há um risco "de transmissão de doenças ainda mais".

Até o momento 161 pessoas no Reino Unido têm sido vítimas da infecção fatal que lentamente destrói o cérebro e dois desses têm sido associadas a transfusões.

Estimativas do tamanho final da epidemia têm variado de centenas de milhares de pessoas, mas a maioria dos especialistas acreditava que 10 anos após os primeiros casos foram identificados, o número cairia.

O alerta emitido através do novo estudo vai pressionar o Governo a mudar as regras em exames post mortem para incluir testes para vCJD - que não podem ser detectados até após a morte, a fim de determinar a extensão da epidemia.

Uma revisão científica está actualmente em curso.

O estudo foi publicado on-line de The Lancet Neurology .