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L'affichage de la halitose ou du jasmin de mots active les régions du cerveau olfactives

Il y a des mots dont le pouvoir d'évoquer des sensations est devenue proverbiale. Les entendre juste portent pour s'occuper de l'image, du son ou de la sensation de ce petit éclat de réalité qu'ils se réfèrent. Mais quel est le mécanisme qui représente ce lien entre un mot et les images mentales qu'il crée ?

Un projet commun de recherche mis à exécution par des scientifiques de l'Universitat Jaume I et l'élément de cognition et de sciences du cerveau au Conseil " Recherche " médical au R-U est allé une opération plus loin vers trouver une explication pour ce phénomène. Avec l'aide de l'imagerie par résonance magnétique, l'équipe a observé que l'affichage des mots avec des connotations intenses aux odeurs déclenche non seulement l'activité dans les endroits de cerveau liés au langage, mais également ceux liés à l'odorat.

Ail, puanteur, encens, urine, citron, aisselle, lavande… 23 personnes ont affiché ces derniers et encore 53 mots ont associé aux odeurs (agréable ou désagréable) qui ont été brouillées avec encore 60 mots sans l'association aromatique. En même temps, des images de leur activité cérébrale ont été enregistrées utilisant de résonance magnétique. Les découvertes ont prouvé que l'affichage des mots liés à une odeur a déclenché l'activation de l'endroit dans le cerveau cette information olfactive de procédés. Plus particulièrement, les endroits impliqués étaient le cortex olfactif primaire et le cortex orbitofrontal. En revanche, quand les volontaires ont affiché des mots sans des connotations aromatiques, ces régions du cerveau sont demeurées inactives.

De ces résultats, les chercheurs croient que quand nous acquérons la connaissance ou l'expérience au sujet de quelque chose qui a un mot pour la décrire, le cerveau branche les deux informations, c.-à-d., linguistique et sensoriel, afin de produire la signification sémantique. « Compte tenu du fait que des mots sont normalement employés avec les objectifs et les actions qu'ils se rapportent, les neurones corticaux qui traitent le relatif à l'information avec les mots et avec les objectifs sont activés en même temps. De cette façon des caractéristiques au sujet du référent et au sujet du mot sont rassemblées par les réseaux corticaux ou les âmes neuronales », les chercheurs expliquent dans un papier qui est bientôt d'être publié dans le tourillon Neuroimage.

Ce concept a été déjà proposé à la moitié du 20ème siècle par Donald Hebb, un des pères de la neuropsychologie, dans son principe réputé d'apprendre basé sur corrélation. Selon ce principe, deux cellules quelconques ou deux systèmes des cellules qui sont à plusieurs reprises activées en même temps tendront à devenir associés de sorte que l'activité ayant lieu dans une facilite l'activité de l'autre. Ainsi, quand l'information sensorielle produite par l'odeur de la cannelle est stockée dans le cerveau et nous le marquons, la cannelle, une tige est installée entre les groupes de neurones qui enregistrent les deux types de données. C'est pourquoi, sur sentir un bâton de cannelle son nom vient à l'esprit soudainement et, réciproquement, quand nous affichons le nom que nous connaissons quelle odeur elle se rapporte.

« Le fait que des endroits olfactifs primaires sont activés par des mots avec des associations sémantiques olfactives supporte l'idée qui l'information sensorielle liée au référent d'un mot est importante pour sa représentation neuronale », indique l'équipe de recherche aboutie par Julio González, César Ávila et Alfonso Barros, qui sont tous les scientifiques travaillant au département de psychologie chez l'Universitat Jaume I.

D'autres études précédentes ont obtenu la preuve assimilée qui prête le support à ce point de vue théorique, particulièrement pour des mots exprimant les actions qui sont sémantiquement associées avec différentes parties du fuselage. Ainsi, la recherche précédente a prouvé qu'affichant, par exemple, un verbe lié aux pattes, telles que le coup-de-pied, active les endroits classiques de langage et les endroits de moteur impliqués en déménageant les pattes et les pieds.

Selon les auteurs de l'étude, dans laquelle la compagnie Eresa de radiologie a également collaboré, toutes ces caractéristiques proposent que la signification des mots ne soit pas logée seulement aux régions du cerveau concernées par le langage, mais plutôt « il semble que des représentations sémantiques sont distribuées systématiquement à travers le cortex cérébral entier ».

Les travaux menés à bien par l'Universitat Jaume I et le Conseil " Recherche " médical à Cambridge vont un long chemin vers promouvoir notre compréhension des principes régissant l'organisme de l'esprit humain.