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La lettura l'alitosi o del gelsomino di parole attiva le aree olfattive del cervello

Ci sono parole di cui potenza evocare le sensazioni è diventato proverbiale. Appena sentendole ricorda l'immagine, il suono o ritenere di quel piccolo frammento della realtà che si riferiscono a. Ma che cosa è il meccanismo che rappresenta questa connessione fra una parola ed il linguaggio figurato che mentale evoca?

Un progetto di ricerca unito realizzato dagli scienziati dal Universitat Jaume I e la cognizione e l'unità di scienze di cervello al Consiglio di ricerca medica nel Regno Unito è andato un punto più avanti verso l'individuazione della spiegazione per questo fenomeno. Con l'aiuto di imaging a risonanza magnetica, il gruppo ha osservato che leggere le parole con le forti connotazioni agli odori non solo avvia l'attività nelle aree del cervello relative al linguaggio, ma anche quelli collegati all'odorato.

Aglio, puzzo, incenso, urina, limone, ascella, lavanda… 23 persone hanno letto questi ed altre 53 parole si sono riferite agli odori (piacevole o sgradevole) che sono stati mischiati su con altre 60 parole senza l'associazione aromatica. Allo stesso tempo, le immagini della loro attività di cervello sono state registrate facendo uso di a risonanza magnetica. I risultati hanno indicato che leggere le parole connesse con un odore ha avviato l'attivazione dell'area nel cervello quelle informazioni olfattive di trattamenti. Specificamente, i settori interessati erano la corteccia olfattiva primaria e la corteccia orbitofrontal. Al contrario, quando i volontari hanno letto le parole senza le connotazioni aromatiche, queste regioni del cervello sono rimanere inattive.

Da questi risultati, i ricercatori ritengono che quando acquisiamo la conoscenza o l'esperienza circa qualcosa che scambii qualche parola per descriverlo, il cervello connette due informazione, cioè, linguistico e sensitivo, per creare il significato semantico. “Dato il fatto che le parole sono usate normalmente con gli oggetti e gli atti che si riferiscono a, i neuroni corticali che elaborano l'attinente all'informazione con le parole e con gli oggetti sono attivati allo stesso tempo. In questo modo i dati circa il referente e circa la parola sono riuniti attraverso le reti corticali o i Web di un neurone„, i ricercatori spiegano in un documento che dovrà presto per essere pubblicato nel giornale Neuroimage.

Questo concetto già è stato presentato nella metà del XX secolo da Donald Hebb, uno dei padri di neuropsicologia, nel suo principio ben noto adi apprendimento basato a correlazione. Secondo questo principio, tutte le due celle o due sistemi cellulari che sono attivati ripetutamente allo stesso tempo tenderanno ad essere associati in modo che l'attività che ha luogo in una faciliti l'attività dell'altra. Quindi, quando le informazioni sensitive redatte dall'odore di cannella sono memorizzate nel cervello e lo contrassegniamo, la cannella, un collegamento è installata fra i gruppi di neuroni che memorizzano i due tipi di dati. Ecco perché, sull'odorare un bastone di cannella il suo nome viene in mente improvvisamente e, per contro, quando leggiamo il nome che conosciamo che odore si riferisce.

“Il fatto che le aree olfattive primarie sono attivate dalle parole con le associazioni semantiche olfattive supporta l'idea che le informazioni sensitive collegate al referente di una parola sono importanti per la sua rappresentazione di un neurone„, dice il gruppo di ricerca piombo da Julio González, da César Ávila e da Alfonso Barros, che sono tutti gli scienziati che lavorano nel dipartimento della psicologia al Universitat Jaume I.

Altri studi precedenti hanno ottenuto la simile prova che fornisce il sostegno a questa prospettiva teorica, particolarmente per le parole che esprimono gli atti che sono riferiti semanticamente con differenti parti del corpo. Quindi, la ricerca precedente ha indicato che leggendo, per esempio, un verbo relativo ai cosciotti, quale la scossa, attiva sia le aree classiche di linguaggio che i settori del motore interessati nel muovere i cosciotti ed i piedi.

Secondo gli autori dello studio, a cui la società Eresa della radiologia egualmente ha collaborato, tutti questi dati suggeriscono che il significato delle parole non sia limitato solamente alle aree del cervello responsabile del linguaggio, ma piuttosto “sembra che le rappresentazioni semantiche si distribuiscano sistematicamente in tutto l'intera corteccia cerebrale„.

Il lavoro effettuato dal Universitat Jaume I ed il Consiglio di ricerca medica a Cambridge va un modo lungo verso la promozione della nostra comprensione dei principi che governano l'organizzazione del cervello umano.