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Ler a ozostomia ou o jasmim das palavras activa as áreas olfactivos do cérebro

Há as palavras cuja potência evocar sensações se tornou proverbial. Apenas ouvi-los traz para ocupar-se da imagem, do som ou do sentimento desse fragmento pequeno da realidade que referem. Mas que é o mecanismo que esclarece esta conexão entre uma palavra e a aparência que mental conjura acima?

Um projecto de investigação comum realizado por cientistas do Universitat Jaume eu e a cognição e a unidade das ciências de cérebro no Conselho de investigação médica no Reino Unido foram uma etapa mais para encontrar uma explicação para este fenômeno. Com a ajuda da ressonância magnética, a equipe observou que ler palavras com conotações fortes aos odores provoca não somente a actividade nas áreas do cérebro relativas à língua, mas igualmente aqueles ligados ao sentido de cheiro.

Alho, fedor, incenso, urina, limão, axila, alfazema… 23 povos leram estes e outras 53 palavras relacionaram-se aos cheiros (agradável ou desagradável) que foram misturados acima com outras 60 palavras sem a associação aromática. Ao mesmo tempo, as imagens de sua actividade de cérebro foram registradas usando a ressonância magnética. Os resultados mostraram que ler as palavras associadas com um cheiro provocou a activação da área no cérebro essa informação olfactivo dos processos. Mais especificamente, as áreas envolvidas eram o córtice olfactivo preliminar e o córtice orbitofrontal. Ao contrário, quando os voluntários leram palavras sem conotações aromáticas, estas regiões do cérebro permaneceram inactivas.

Destes resultados, os pesquisadores acreditam que quando nós adquirimos o conhecimento ou a experiência sobre algo que tem uma palavra para a descrever, o cérebro conecta os dois fragmentos de informação, isto é, lingüístico e sensorial, a fim criar o significado semântico. “Dado o facto de que as palavras estão usadas normalmente com os objetos e as acções que referem, os neurônios corticais que processam o relativo à informação com as palavras e com os objetos são activados ao mesmo tempo. Desta maneira os dados sobre o referente e sobre a palavra são reunidos através das redes corticais ou as Web neuronal”, os pesquisadores explicam em um papel que deva logo ser publicada no jornal Neuroimage.

Este conceito foi propor já nos mediados do século XIX por Donald Hebb, um dos pais da neuropsicologia, em seu princípio conhecido de aprendizagem correlação-baseada. De acordo com este princípio, todas as duas pilhas ou dois sistemas de pilhas que são activadas repetidamente ao mesmo tempo tenderão a tornar-se associadas de modo que a actividade que ocorre em uma facilite a actividade da outro. Assim, quando a informação sensorial produzida pelo cheiro da canela está armazenada no cérebro e nós o etiquetamos, a canela, uma relação estabelece-se entre os grupos de neurônios que armazenam os dois tipos de dados. É por isso, ao cheirar uma vara da canela seu nome vem de repente ocupar-se e, inversamente, quando nós lemos o nome que nós sabemos que cheiro refere.

“O facto de que as áreas olfactivos preliminares estão activadas por palavras com associações semânticas olfactivos apoia a ideia que a informação sensorial ligada ao referente de uma palavra é importante para sua representação neuronal”, diz a equipa de investigação conduzida por Julio González, por César Ávila e por Alfonso Barros, que são todos os cientistas que trabalham no departamento de psicologia no Universitat Jaume I.

Outros estudos precedentes obtiveram a evidência similar que empresta o apoio a esta perspectiva teórica, especialmente para as palavras que expressam as acções que são relacionadas semanticamente com partes diferentes do corpo. Assim, a pesquisa precedente mostrou que lendo, por exemplo, um verbo relativo aos pés, tais como o retrocesso, activa as áreas clássicas da língua e as áreas de motor envolvidas em mover os pés e os pés.

De acordo com os autores do estudo, em que a empresa Eresa da radiologia igualmente colaborou, todos estes dados sugerem que o significado das palavras não esteja limitado unicamente às áreas do cérebro estado relacionado com a língua, mas um pouco “parece que as representações semânticas estão distribuídas sistematicamente durante todo o córtice cerebral inteiro”.

O trabalho realizado pelo Universitat Jaume eu e o Conselho de investigação médica em Cambridge vão uma maneira longa para a promoção de nossa compreensão dos princípios que governam a organização do cérebro humano.