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Estudo da revelação normal do cérebro

As crianças parecem aproximar níveis adultos de desempenho em muitas habilidades básicas cognitivas e de motor pela idade 11 ou 12, de acordo com um estudo novo coordenado pelos institutos de saúde nacionais (NIH).

O estudo da ressonância magnética (MRI) de NIH da revelação normal do cérebro está seguindo o cérebro e a revelação comportável em aproximadamente 500 crianças americanas saudáveis, do nascimento para envelhecer 18. Hoje em linha publicado relatório pelo jornal da sociedade Neuropsychological internacional contem o primeiro relance de dados comportáveis, cobrindo o Q.I., a destreza do motor, a língua, a computação, e as habilidades sociais, recolhidas das idades 6 18 das crianças.

O estudo “fornecerá pesquisadores um ponto de referência para como o cérebro normal se torna, de modo que possam melhor compreender o que vai mal nas crianças que têm anomalias do cérebro causadas pela doença genética, pela exposição pré-natal ao álcool ou pelas drogas, ou outros factores,” disse o autor principal Deborah Waber, Ph.D., um professor adjunto do psiquiatria no hospital de crianças Boston e Faculdade de Medicina de Harvard.

Alguns dos dados comportáveis validam as tendências vistas em outros estudos; por exemplo, mostram que a renda da família tem um impacto no Q.I. e nos comportamentos sociais de uma criança. Mas a falta da evidência para o crescimento cognitivo dramático durante a adolescência era uma surpresa.

O objetivo a longo prazo da equipe de estudo é ligar estes dados comportáveis às varreduras de MRI dos cérebros das crianças. Junto, as duas séries de dados permitirão que os pesquisadores ver como o cérebro cresce e se reorganiza durante todo a infância, e explorem o significado das mudanças que estruturais consideram.

“Este estudo fornecerá uma base de dados detalhada para clínicos e cientistas igualmente,” disse o director Elias A. Zerhouni de NIH, M.D. “um neurologista que observasse que algo incomum no MRI de uma criança poderia usar a base de dados para ajudar a determinar se a anomalia está dentro da escala de variação normal, ou se é motivo de preocupação. Um pesquisador que estuda uma toxina ambiental ou uma doença genética que afectasse a revelação do cérebro poderia usar a base de dados para ajudar a determinar onde e quando a revelação vagueou de seu curso normal.”

O estudo foi lançado em 1999 em um esforço conjunto pelo instituto nacional de desordens neurológicas e o curso (NINDS), o instituto de saúdes infanteis nacional e da revelação humana (NICHD), o instituto nacional no abuso de drogas (NIDA), e o instituto nacional da saúde mental (NIMH). O modelo para a pesquisa da neurociência, uma iniciativa que combine recursos daqueles institutos e de outros componentes de NIH, financiamento adicional recentemente fornecido de modo que a equipe de estudo pudesse recolher varreduras de cérebro pela imagem lactente do tensor da difusão, (DTI) um tipo de NIH de MRI. Quando MRI convencional permitir os clínicos e os pesquisadores visualizem partes diferentes do cérebro, DTI permite que ver as redes das fibras que conectam estas peças.

Para espreitar no cérebro tornando-se normal, os investigador procuraram crianças geográfico, sócio-económico diversos e das origens étnicas. Recrutaram crianças de seis locais através dos E.U.: O hospital de crianças em Boston; Centro médico de hospital de crianças em Cincinnati; O hospital de crianças em Philadelphfia; Universidade da California em Los Angeles; Universidade do Texas, Houston; e universidade de Washington, St Louis. Igualmente deram forma à demografia do grupo de estudo, em termos da renda da família e da afiliação étnica, para assemelhar-se à demografia da população dos E.U., com base em dados do censo desde 2000. Finalmente, usaram questionários para excluir as crianças que tiveram todos os sinais ou risco conhecido de desordens neurológicas ou psiquiátricas sérias.

O recrutamento e a selecção foram segurados por um centro de coordenação clínico na universidade de Washington. Um centro de coordenação de dados no instituto neurológico de Montreal na universidade de McGill em Quebeque está vigiando o braço da imagem lactente do estudo e está construindo a base de dados da informação do cérebro-comportamento.

Embora nenhuma criança será observada para o período desenvolvente inteiro de 18 anos coberto pelo estudo, cada um será avaliado por diversos meses a diversos anos, segundo sua idade. O menor de idade 6 das crianças na altura do recrutamento é esperado atravessar mudanças desenvolventes dramáticas, rápidas, e está sendo avaliado em intervalos curtos. Um total de 385 crianças foi recrutado dentro da faixa etária 6-18, e está sendo avaliado em três pontos do tempo, no início, meio e fim de um período de quatro anos.

A publicação de hoje resume os resultados dos testes psicológicos conduzidos na primeira vez aponta. Os testes medem um espectro largo das capacidades, do controlo do motor fino, às habilidades sociais, aos aspectos da inteligência, tais como a capacidade para explicar conceitos verbais ou para resolver enigmas visuais.

As crianças das famílias dos rendimentos reduzidos executaram um tanto mais deficientemente no Q.I. e nos testes de realização e indicaram uns problemas mais comportáveis comparados às crianças das famílias da renda média e mais alta. Não diferiram, contudo, em muitas outras medidas de funções cognitivas básicas, como a memória e a facilidade verbal, ou na maioria de medidas do ajuste social. Uma porcentagem relativamente maior de crianças dos rendimentos reduzidos foi excluída pelos critérios de selecção rigorosos do estudo, mas as crianças saudáveis dos rendimentos reduzidos que participaram executaram acima das normas publicadas para seu demográfico. Isto sugere aquele em estudos precedentes, as disparidades da saúde geral puderam ter inflado a diferença cognitiva entre o ponto baixo e as crianças do salário alto, Dr. Waber disseram.

Havia umas sugestões de diferenças muito-mencionadas na capacidade verbal e espacial entre meninos e meninas, mas estas diferenças não eram tão afiadas quanto aquelas descritas em relatórios precedentes. De facto, não havia nenhuma diferença do sexo na facilidade verbal. Não havia igualmente nenhuma diferença na capacidade do cálculo, sugerindo que os meninos e as meninas tivessem uma aptidão igual para a matemática.

Apesar da renda ou do sexo, as crianças pareceram melhorar ràpida muito em muitas tarefas entre as idades 6 e 10, com menos crescimento cognitivo dramático na adolescência. Ajustes deste resultado com a pesquisa precedente que sugere que na adolescência, há uma SHIFT para a integração do que uma conhece um pouco do que aprendendo habilidades básicas novas. Os cuidados do Dr. Waber, contudo, que estes dados fornecem “instantâneos” da revelação em crianças diferentes em pontos diferentes do tempo, um pouco do que seguindo cada criança sobre uma série de tempo apontam.

“Nós não sabemos se o desempenho de cada criança retarda durante a adolescência, ou se algumas crianças continuam a melhorar, quando outro não fizerem,” o Dr. Waber disseram. “É igualmente possível que nossos testes padrão não medem o que muda realmente na adolescência. Porque nós seguimos estas crianças ao longo do tempo, nós teremos uma compreensão melhor do que está acontecendo.”