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Modèle animal neuf pour la fièvre de Lassa

Les scientifiques à la fondation de sud-ouest pour la recherche biomédicale ont développé un outil neuf dans le combat contre une arme biologique potentielle, la fièvre de Lassa, qui tue plusieurs milliers de gens tous les ans et laisse à des milliers de plus avec des invalidités telles que la surdité et les lésions au foie.

Dans un article dans l'édition de juin 2007 du tourillon de la virologie (vol. 81, l'édition 12), les scientifiques Jean Patterson de SFBR et le Jr. de charogne de Ricardo et les collègues détaillent le développement d'un modèle animal neuf, le singe d'ouistiti, pour l'usage dans la recherche de la fièvre de Lassa.

L'ouistiti est un petit primate qui pèse environ une livre une fois entièrement développé, mais il a beaucoup de similitudes génétiques et physiologiques aux êtres humains. Un avantage d'employer des ouistitis est que la réaction de l'animal à l'infection de Lassa imite complet la réaction trouvée dans les gens qui développent des sympt40mes.

On s'attend à ce que la disponibilité de l'ouistiti pour cette recherche accélère le contrôle des vaccins potentiels contre la fièvre de Lassa, y compris un certain nombre de candidat que les vaccins qui déjà ont été développés et attendent sur un modèle comme ceci le contrôle, ont indiqué Patterson, Président du service de la virologie et de l'immunologie à SFBR.

Déjà, Patterson et charogne avaient travaillé avec des ouistitis à SFBR pour examiner un vaccin prometteur de la fièvre de Lassa développé à l'institut de biotechnologie d'Université du Maryland.

Une pénurie d'animaux procurables pour examiner les vaccins neufs a gêné une telle recherche dans le passé, faisant rencontrer beaucoup de scientifiques autour des Etats-Unis des attentes prolongées pour conduire le contrôle,

« Avoir ce modèle permettra à des chercheurs d'examiner leurs vaccins plus rapidement qu'ils pourraient à sans lui, » Carrion a dit. « Et parce qu'il imite la réaction humaine à Lassa plus loyalement que les modèles existants, ce pourrait devenir le modèle préféré. »

Les collaborateurs avec Patterson et charogne sur l'étude détaillée dans le tourillon de l'article de virologie incluent M. Kathleen Brasky du centre de recherche national de primate de sud-ouest, situé à SFBR ; Curtis Johnson, Monica Gonzales, et Anysha Ticer de SFBR ; Keith Mansfield du centre de recherche de primate de la Nouvelle Angleterre à la Faculté de Médecine de Harvard dans Southborough, Massachusetts ; Igor Lukashevich de l'institut de la virologie humaine à l'institut de biotechnologie d'Université du Maryland à Baltimore ; et Suzette Tardif du centre de Sam et d'Ann Barshop pour des études de longévité et de vieillissement au centre de la Science de santé d'Université du Texas à San Antonio.

La fièvre de Lassa est une maladie virale qui se produit en Afrique de l'ouest, écart par le « rat de multimammate, » su pour que la reproduction fréquente et une tendance colonise où les gens vivent.

Le virus est vu comme arme potentielle de bio-terreur parce qu'une des voies que les gens deviennent infectés est par l'intermédiaire des particules dans l'atmosphère contaminées avec des excrétions de rongeur, connue sous le nom d'aérosol ou transmission aérienne. Le virus peut également être acquis d'autres voies, y compris manger de la nourriture contaminée avec elle, par des coupures ou des blessures, ou en entrant en contact avec du sang, le tissu, les sécrétions, ou les excrétions d'une personne infectée.

Seulement environ 20 pour cent de gens infectés avec Lassa développent des symptômes sévères. De ceux qui tombent malades, le taux de mortalité est de 15-20 pour cent, mais le taux de mortalité atteint 60 pour cent pour ceux qui sont enceintes. Comme des êtres humains, les ouistitis qui meurent de la maladie font ainsi moins de 20 jours d'Illinois étant.

De ces gens qui récupèrent, 30-40 pour cent subissent la perte auditive et les lésions au foie.

La fièvre de Lassa entraîne également une élimination marquée du système immunitaire, un aspect de la maladie que les chercheurs suivent avec l'étude vaccinique d'ouistiti actuel. « Les femmes enceintes ont un tel taux de mortalité élevé de Lassa parce que la grossesse entraîne déjà l'immunodépression, et Lassa la compose, » Patterson a dit.

En plus de sa similitude aux êtres humains en réponse à la maladie, les ouistitis sont également valeur dans ce type de recherche parce qu'ils sont plus petits et reprennent moins d'espace dans un laboratoire et exigent des doses inférieures. Ils sont également bien plus facilement disponibles que des primates plus traditionnels de recherches, tels que des macaques de rhésus.

« Nous avons eu une étude qui a été retardée pour quatre ou cinq mois parce que nous ne pourrions obtenir aucun macaques de rhésus, » Carrion a dit.

Il a dit que d'autres agents pathogènes dangereux que les scientifiques ont l'intention d'étudier avec l'aide des ouistitis comprenez Ebola, un virus de fièvre hémorragique, et Marbourg, un parent d'Ebola, qui ont jusqu'à un taux de mortalité de 90 pour cent.