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Primeiro encontrar de um metabolito em 1 sexo somente

Os pesquisadores nas Universidades de Illinois em Chicago descobriram um composto químico nos caranguejos azuis masculinos que não estivesse actual nas fêmeas -- a primeira vez em alguma espécie que um sistema inteiro da enzima estêve encontrado para ser activado em somente um sexo.

A pesquisa, executada usando a ressonância magnética nuclear, foi publicada o 22 de agosto em linha em PLoS UMA, par-revista, recurso do aberto-acesso da biblioteca pública da ciência.

Embora as diferenças do nível de hormona sejam aceitadas geralmente como a causa preliminar da variação entre os sexos na revelação animal e humana, a existência de um metabolito sexo-específico é um fenômeno bioquímico previamente não reconhecido e potencial significativo, de acordo com Robert Kleps, director do laboratório NMR do centro do recurso da pesquisa de UIC e autor principal do estudo.

“É possível especular que a presença ou a ausência de um metabolito sexo-específico puderam afectar a revelação de um animal, anatomia e bioquímica,” Kleps disse. As diferenças entre os sexos tais como a susceptibilidade à doença cardíaca ou a esperança de vida média puderam ser devido à presença ou ausência de um metabolito, disse.

Agora que a existência de um metabolito sexo-específico foi provada para um animal, Kleps diz que os pesquisadores puderam rever estudos metabólicos em outros animais, incluindo seres humanos, para procurar a presença de um metabolito sexo-específico que possa ter escapado a observação na variação entre indivíduos.

Usando primeiramente phosphorus-31 NMR, com a capacidade de analisar o tecido inteiro, Kleps observou um sinal incomum no tecido da brânquia dos caranguejos azuis masculinos que era ausente nas fêmeas.

NMR pode ser medido nos núcleos de determinados isótopos, incluir hydrogen-1, carbon-13 e phosphorus-31, cujos os átomos resonate em freqüências características em um campo magnético. A freqüência exacta é mudada ligeira pelo microambiente químico do átomo dentro de uma molécula particular.

Os pesquisadores encontraram no tecido masculino da brânquia um átomo de P-31 com uma assinatura “SHIFT química,” indicando a presença de um composto original, não identificado do fósforo.

Então isolaram e analisaram o composto do fósforo, identificando o como o phosphonate de 2 aminoethyl, um metabolito raro mas bem documentado. AEP não é sabido para ser uma hormona.

Os pesquisadores testaram o tecido da brânquia dos caranguejos colhidos em seis anos diferentes do louro de Chesapeake e da costa do golfo de Florida. Os espécimes de cada região produziram os resultados semelhantes, confirmando que a presença de AEP nos homens e de ausência nas fêmeas é a norma para caranguejos azuis.

Mas, Kleps disse, não era ainda possível ordenar para fora que a diferença entre os sexos era devido a uma diferença em sua dieta. Felizmente, ao escrever o primeiro esboço do papel, Kleps aconteceu ler que um caranguejo azul gynandromorphic raro -- um meio de homem, um meio de fêmea -- tinha sido capturado por Romualdo Lipcius do instituto de Virgínia da ciência marinha na faculdade de William & de Mary.

O gynandromorph raro é dividido abaixo do meio, com uma garra masculina azul característica e uma garra vermelha fêmea. O lado de baixo do caranguejo é dividido igualmente visivelmente em metades do homem e da fêmea. Depois que o caranguejo morreu, Lipcius enviou o tecido da brânquia de Kleps de cada lado para a análise. Os níveis medidos de AEP do homem e de brânquias fêmeas forneceram a evidência adicional que AEP é um composto sexo-específico.

“Desde que ambos os lados deste caranguejo estranho compartilharam, necessariamente, de uma dieta e de um ambiente, nós tivemos a confirmação completamente independente da natureza sexo-específica deste metabolito,” disse Kleps.

“Que os caranguejos azuis têm este composto sexo-específico pode ser um solha, ou pôde representar uma terra comum mas processo negligenciado na revelação animal,” disse.