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Aumento dramático del trastorno bipolar en los jóvenes estadounidenses

Según un estudio reciente ha habido un aumento dramático en el número de jóvenes estadounidenses diagnosticados con trastorno bipolar en los últimos años.

El trastorno bipolar, también conocido como enfermedad maníaco-depresiva, es un trastorno cerebral que causa cambios inusuales en el estado de ánimo de una persona, la energía y la capacidad funcional que no son los mismos que los altibajos normales que todos experimentamos.

Los síntomas del trastorno bipolar son graves y pueden dar lugar a relaciones dañadas, mal trabajo o el rendimiento escolar, e incluso el suicidio, sino que distorsiona los estados de ánimo y pensamientos con consecuencias a menudo terrible.

Los períodos de altos y bajos se llaman los episodios de manía y depresión.

El trastorno bipolar afecta a unos 5,7 millones de adultos estadounidenses, o alrededor del 2,6 por ciento de la población en edad de 18 años.

La enfermedad se desarrolla generalmente en la adolescencia tardía o edad adulta temprana, pero algunas personas experimentan sus primeros síntomas durante la infancia, y algunos las desarrollan tarde en la vida.

Muchas personas sufren durante años de la enfermedad antes de que sea diagnosticada y tratada adecuadamente, es una enfermedad a largo plazo que deben ser manejados cuidadosamente durante toda la vida de una persona.

El estudio realizado por investigadores de la Universidad de Columbia y Nueva York Instituto Psiquiátrico del Estado examinaron las tasas de diagnósticos de trastorno bipolar, entre 1994-1995 y 2002-2003 a partir de datos sobre las visitas al médico.

El estudio se centró en las visitas de personas de 19 años y más jóvenes en comparación con los adultos de 30 años o más.

El equipo de investigación encontró que un diagnóstico de trastorno bipolar en el grupo de menor edad se incrementó aproximadamente 40 veces, pasando de 25 por 100.000 en 1994-1995 a 1.003 por 100.000 habitantes en el período 2002-2003.

En comparación durante el mismo tiempo, el diagnóstico de trastorno bipolar en adultos aumentó casi dos veces, pasando de 905 a 1.679 por 100.000.

Los investigadores, dirigidos por el doctor Mark Olfson, de la Universidad de Columbia dicen que el aumento dramático destaca la necesidad de "estudios de confiabilidad" para determinar la exactitud de los diagnósticos de los niños y adolescentes el trastorno bipolar.

Los autores sugieren dos posibles explicaciones para el aumento significativo de casos de trastorno bipolar en los jóvenes, o bien ha sido diagnosticado anteriormente con el de los niños y adolescentes y el problema ha sido regularizada o bien el trastorno bipolar está siendo más diagnosticado en este grupo de edad .

Los investigadores dicen que a menos que independiente de las evaluaciones de diagnóstico sistemático se llevan a cabo con confianza que no puede elegir entre las dos hipótesis.

Posiblemente de mayor preocupación era que el equipo del Dr. Olfson también encontró que la gran mayoría de jóvenes y adultos se les prescribió una droga psicotrópica en el momento del diagnóstico de trastorno bipolar.

Estos incluyen estabilizadores del humor, antipsicóticos y los antidepresivos y los investigadores advierten que hay una necesidad urgente de evaluar la efectividad y seguridad de estas drogas en los jóvenes diagnosticados con trastorno bipolar.

El estudio se publica en la revista Archives of General Psychiatry .