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A composição do veneno da serpente pode mudar de acordo com a vítima

A rapina pretendida de uma serpente pôde afectar o tipo e a evolução das toxinas em seu veneno, pesquisa publicada nas mostras em linha da biologia evolutiva do jornal BMC do acesso aberto.

Nas serpentes, a composição do veneno varia entre a espécie e dentro de uma espécie particular. As serpentes da terra alimentam em uma escala dos animais e dos pássaros, assim que os cientistas pensam que estas serpentes precisam uma disposição diversa de toxinas em seu veneno. As serpentes de mar, por outro lado, tendem a ter uma dieta mais restrita, alimentando somente em peixes. As toxinas nestas serpentes têm sido mostradas agora para ser menos diversas do que aquelas em serpentes terrestres.

O professor R Manjunatha Kini e colegas da universidade nacional de Singapura examinou dois tipos de serpentes de mar. Construíram bibliotecas complementares do ADN das glândulas do veneno dos répteis, representando somente os estiramentos do ADN que codificam para proteínas da glândula do veneno, e estudaram dois tipos de toxinas da proteína. As toxinas do três-dedo (3FTx) e as enzimas do phospholipase A2 (PLA2) são os componentes principais do veneno da serpente de mar.

Embora as serpentes de mar estudadas vivessem em ambientes aquáticos muito diferentes, as toxinas examinadas eram similares em ambos e os genes que codificam as toxinas foram conservados altamente. Pelo contraste, as mesmas toxinas nas serpentes da terra e nos kraits do mar (que caem entre a terra e as serpentes de mar) mostraram a diversidade muito maior. Os pesquisadores sugerem que os genes da toxina em serpentes de mar tenham permaneçam relativamente inalterados devido às serpentes de mar compartilhem do mesmo tipo do comportamento de alimentação e fazem dieta.

“Nós examinamos genes da toxina das serpentes para identificar toxinas novas, algumas de que seja útil em desenvolver estratégias terapêuticas novas para tratar doenças humanas,” dizemos o prof. Kini do departamento de ciências biológicas, universidade nacional de Singapura. “Um anticoagulante novo ou uma toxina hypotensive podem ajudar-nos a desenvolver drogas cardiovasculares novas para obstruir formação indesejável do coágulo ou para abaixar a pressão sanguínea.”