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Os níveis de proteína do prião no cérebro não podem ser marcador seguro para a doença

O teste diagnóstico rápido usado para verificar para ver se há a presença de doenças do prião tais como a “doença das vacas loucas” pôde não identifica algumas amostras altamente infecciosas, pesquisadores encontrou.

Actualmente, a carne de varredura ou outros produtos de carne para a infecção possível do prião envolvem provar o tecido de cérebro do animal para a proteína anormalmente dobrada do prião, igualmente chamado PrP; este formulário de PrP, que é pegajoso e duro de degradar, é acreditado para ser o agente infeccioso atrás das doenças do prião.

Rona Barron e colegas testados se PrP anormal e a infectividade eram uma associação absoluta. Injectaram ratos com duas tensões diferentes do tecido prião-contaminado e determinaram o grau de infecção nestes ratos. Em seguida, examinaram a quantidade de PrP anormalmente dobrado nos cérebros dos ratos doentes e encontraram que não correlacionou em nenhuma maneira com como infeccioso a tensão da doença era; de facto, algumas amostras de tecido altamente infecciosas tiveram níveis quase indetectáveis de PrP anormal.

Estes dados sugerem que não todo o PrP anormal encontrado em tecidos doentes seja infeccioso, e podem pelo contrário ser um subproduto patológico da doença. Algum outro agente, ou uma conformação específica de PrP anormalmente dobrado, podem conseqüentemente ser responsáveis para a doença do prião, e os ensaios actuais que confiam unicamente na detecção anormal de PrP poderiam conseqüentemente subestimar a freqüência da infecção. Barron e os colegas notam que é vital encontrar que os marcadores adicionais da doença a ajudar a não assegurar nenhuma manifestação futura do prião ocorrem.