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Los niveles de proteína del prión en cerebro pueden no ser marcador seguro para la enfermedad

La prueba diagnóstica rápida usada para verificar para saber si hay la presencia de enfermedades del prión tales como “enfermedad de las vacas locas” pudo no poder determinar algunas muestras altamente infecciosas, investigadores ha encontrado.

Actualmente, la carne de vaca de exploración u otros productos de carne para la infección posible del prión implica el muestrear del tejido cerebral del animal para la proteína anormalmente doblada del prión, también llamado PrP; esta forma de PrP, que es pegajoso y duro de degradar, se cree para ser el agente infeccioso detrás de enfermedades del prión.

Rona Barron y colegas probados si PrP anormal y la contagiosidad eran una asociación absoluta. Inyectaron ratones con dos diversas deformaciones del tejido prión-infectado y cuantificaron el grado de infección en estos ratones. Después, examinaron la cantidad de PrP anormalmente doblado en los cerebros de los ratones enfermos y encontraron que no correlacionó de ninguna manera con cómo es infeccioso era la deformación de la enfermedad; de hecho, algunas muestras de tejido altamente infecciosas tenían niveles casi imperceptibles de PrP anormal.

Estos datos sugieren que no todo el PrP anormal encontrado en tejidos enfermos sea infeccioso, y pueden en lugar de otro ser un subproducto patológico de la enfermedad. Algún otro agente, o una conformación específica de PrP anormalmente doblado, puede por lo tanto ser responsables de enfermedad del prión, y los análisis actuales que confiaban solamente en la detección anormal de PrP podrían por lo tanto subestimar la frecuencia de la infección. Barron y los colegas observan que es vital encontrar que ocurren los marcadores adicionales de la enfermedad a ayudar a no asegurar ningún brote futuro del prión.