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Infertilidade masculina - o epigenetics pode ser a causa subjacente

Os pesquisadores na Universidade da Califórnia do Sul (USC) sugerem o epigenetics, ou o ADN da maneira é processado e expressado, podem ser a causa subjacente para a infertilidade masculina.

O estudo será publicado na introdução do 12 de dezembro da biblioteca pública da ciência uma.

“Este é o primeiro relatório baseado em nosso conhecimento que um defeito epigenético largo está associado com a revelação anormal do sémen,” diz Rebecca Sokol, M.D., MPH, professor da obstetrícia e ginecologia na Faculdade de Medicina de Keck de USC. “De nossos dados, é plausível especular que a infertilidade masculina pode ser adicionada à lista crescente de doenças da idade adulta que resultaram das origens fetal.”

Nos Estados Unidos, aproximadamente 4 milhão casais da idade da gravidez são inférteis e em aproximadamente 40 por cento dos casos, o sócio infértil é o homem. Na maioria dos casos, a causa da infertilidade masculina não é sabida. Contudo, os dados preliminares sugerem que as genéticas joguem um papel na infertilidade. As mudanças nos cromossomas e o código genético foram bem documentados. A atenção é centrada agora sobre mudanças epigenéticas. A mudança epigenética, que é definida como além do que mudanças na seqüência genética, inclui todo o processo que alterar a actividade de gene sem mudar a seqüência do ADN. Algumas destas mudanças epigenéticas são herdadas de uma geração ao seguinte.

Os pesquisadores estudaram amostras do sémen dos membros masculinos dos pares que atendem a uma clínica da infertilidade. Usando técnicas altamente especializadas da biologia molecular, os pesquisadores estudaram o estado epigenético de ADN do esperma de cada homem. Encontraram que o ADN do esperma dos homens com baixo esperma conta ou o esperma anormal teve níveis elevados de methylation, que é uma das maneiras que o corpo regula a expressão genética. Contudo, o ADN das amostras normais do esperma não mostrou nenhuma anomalia do methylation.

O methylation do ADN resulta das alterações bioquímicas conhecidas que ocorrem durante reprogramming epigenético, que é um processo fisiológico normal que ocorra durante a revelação embrionária.

O “distúrbio da programação epigenética pode conduzir à actividade de gene anormal ou a função, mesmo se não há nenhuma mudança na seqüência do ADN,” continua Sokol.

A irregularidade epigenética encontrada nestas amostras anormais do esperma estou presente em uma elevada percentagem dos genes que foram estudados. Os resultados sugerem que o mecanismo subjacente para estas mudanças epigenéticas possa ser supressão imprópria do methylation do ADN durante reprogramming epigenético da linha masculina do germe.

“Se nós podemos identificar que causas estas mudanças ao ADN do esperma, a seguir aos nós pudemos poder impedir determinados tipos da infertilidade masculina,” conclui Sokol. “Isto é particularmente importante porque os estudos animais recentes sugeriram que o epigenetics possa ter umas implicações mais largas. As exposições aos produtos químicos como um feto podem conduzir às doenças adultas. Talvez tais exposições podem causar as mudanças no ADN do esperma que nós identificamos. Os estudos para descobrir um relacionamento entre exposições químicas e alterações no ADN do esperma devem derramar a luz neste.”