Indícios novos sobre o papel BRCA1 no cancro da mama

O papel recentemente descoberto de um gene do cancro da mama em reparar o ADN danificado pode ajudar a explicar porque as mulheres que herdam uma cópia transformada do gene estão no risco aumentado para desenvolver o peito e o cancro do ovário.

A descoberta igualmente podia conduzir a umas terapias mais eficazes para mulheres com e sem cópias transformadas do gene BRCA1, de acordo com um estudo conduzido por pesquisadores do centro médico de Duke University.

“Desde que se descobriu em 1994, BRCA1 e seu papel em impedir e em causar o cancro foram estudados intensa, e nossa pesquisa representa uma parte importante do enigma,” disse Craig Bennett, Ph.D., um pesquisador no Departamento do duque da cirurgia e investigador principal neste estudo. “Este estudo identificou um mecanismo importante por que BRCA1 entra o jogo quando ADN -- a base para toda a função da pilha -- é danificado. Nós mostramos que esta teoria sustenta não apenas em modelos científicos mas em pilhas de cancro da mama humanas também.”

Os resultados aparecem na edição em linha do 16 de janeiro de 2008 do jornal PLoS UM. O estudo foi financiado pelo Departamento de Defesa dos Estados Unidos, pelos institutos de saúde nacionais e pela associação italiana para a pesquisa sobre o cancro.

O fermento primeiramente olhado dos pesquisadores para demonstrar que um caminho molecular que seja particularmente suscetível à influência BRCA1 é igualmente crucial à função normal da pilha.

“O caminho que BRCA1 nós descobrimos é envolvido directamente com o processo crítico de transcrição, em que o RNA actua como um mensageiro entre o ADN e a factura das proteínas,” Bennett disse.

Dano do ADN é um resultado normal da exposição aos agentes ambientais, tais como carcinogéneos, e a resposta a este dano pode ser influenciada por outros processos humanos normais tais como o envelhecimento e mudanças hormonais, Bennett disse. É o que acontece à transcrição do RNA depois que dano ocorre no ADN que é BRCA1-dependent.

“Nós encontramos que os actos BRCA1 junto com a transcrição para detectar dano do ADN e para sinalizar a pilha para se reparar,” Bennett disse. “Quando BRCA1 não funciona correctamente, como quando é transformado, dano do ADN permanece un-reparado e o cancro pode ocorrer.”

Os pesquisadores aplicaram seus resultados no fermento às pilhas de cancro da mama humanas, com os mesmos resultados.

“O facto de que nós podíamos duplicar nossos resultados em pilhas de cancro da mama humanas é enorme importante,” disse Bennett. O “fermento é um organismo modelo maravilhoso que seja usado para fazer descobertas significativas em muitas áreas de ciência e de medicina, incluindo Parkinson e doenças de Alzheimer, mas a capacidade para replicate resultados em pilhas humanas é chave.”

Bennett disse que a descoberta colocará o fundamento para a posterior investigação do papel de BRCA1 e o conduzirá possivelmente às estratégias terapêuticas novas que visam os genes ou os produtos da proteína dentro deste caminho.

As mulheres que herdaram uma mutação BRCA1 têm até um risco de 80 por cento de desenvolver o cancro da mama em sua vida, e elas são igualmente em risco de desenvolver a doença em umas idades muito mais novas do que mulheres sem a mutação, de acordo com a sociedade contra o cancro americana. Seu risco para desenvolver o cancro do ovário é aproximadamente 40 a 50 por cento, comparados a apenas sobre um por cento para a população geral. A mutação é encontrada o mais frequentemente nas mulheres com origem judaica da Europa Oriental, mas pode ser encontrada nas mulheres de toda a raça.

“Um dia nós esperamos que esta pesquisa conduzirá à revelação de mais modos eficazes tratar ambas as mulheres que herdaram uma cópia transformada do gene BRCA1 e aqueles que não têm,” Bennett disse.