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Os pesquisadores desarmam o vírus de Ebola

O vírus de Ebola mortal, um interesse emergente da saúde pública em África e uma arma biológica potencial, classificam entre temido mais dos micróbios patogénicos exóticos.

Devido a sua natureza virulento, e porque nenhum vacina ou tratamento estão disponível, os cientistas que estudam o agente tiveram que trabalhar sob os protocolos os mais estritos do biocontainment, limitando a pesquisa a alguns laboratórios altamente especializados e impedindo da capacidade dos cientistas para desenvolver medidas defensivas.

Agora, contudo, uma equipe dos pesquisadores da universidade de Wisconsin-Madison figurou para fora uma maneira de desarmar genetically o vírus, limitando eficazmente à um grupo de pilhas especializadas e fazendo o cofre forte do agente para estudar sob as circunstâncias distante menos estritas do que aquelas impor actualmente.

“Nós quisemos fazer o vírus de Ebola biològica contido,” explicamos Yoshihiro Kawaoka, um professor de ciências pathobiological na escola de UW-Madison da medicina veterinária e no autor superior de um papel que descreve o sistema para conter o vírus publicado hoje (21 de janeiro de 2008) nas continuações da Academia Nacional das Ciências. “Este é um grande sistema.”

O vírus de Ebola emergiu primeiramente em 1976 com manifestações em Sudão e em Zaire. Há diversas tensões do vírus, que causa a febre hemorrágica e durante manifestações a mata em qualquer lugar de 50-90 por cento de suas vítimas humanas.

Presentemente, a pesquisa sobre o vírus de Ebola vivo é limitada ao muito mais de nível elevado da seguridade biológica, sabido como o nível 4 da seguridade biológica (BSL 4). Porque tais laboratórios são raros, pequenos e muito caros, a investigação básica que é a base para que todas as drogas ou vacinas potenciais estraguem o vírus foi talvez meia dúzia limitada dos laboratórios no mundo inteiro. O sistema planejado por Kawaoka e seus colegas podiam fornecer uma maneira de expandir extremamente estudos do micróbio patogénico e de apressar a revelação das medidas defensivas.

O vírus de Ebola domesticando, de acordo com o estudo novo, depende de um único gene conhecido como VP30. Como a maioria de vírus, Ebola é um indigente genético. Tem somente oito genes e depende das pilhas de anfitrião para fornecer muita da maquinaria molecular para fazer-lhe um micróbio patogénico bem sucedido. O gene do VP30 do vírus faz uma proteína que o permita de replicate em pilhas de anfitrião. Sem a proteína, o vírus não pode crescer.

“O vírus alterado não cresce em nenhuma pilhas normal,” diz Kawaoka. “Nós fizemos as pilhas que expressam a proteína VP30 e o vírus pode crescer naquelas pilhas porque a proteína faltante é fornecida pela pilha.”

Tomou anos, Kawaoka explica, para encontrar que proteína viral não era tóxica às pilhas e podia assim ser usada para desenvolver um sistema, usando pilhas do rim do macaco, para limitar o vírus.

E Kawaoka, um virologist internacional notável, é convencido da segurança do sistema novo: “Nós fizemos este trabalho em um BSL 4, e as pilhas alteradas não produziram nenhum vírus infeccioso após muitos passagens ou ciclos da réplica.”

Com excepção é incapaz de crescer em qualquer coisa mas as pilhas projetadas para expressar a proteína VP30, o vírus são idênticas ao micróbio patogénico encontrado no selvagem, fazendo a lhe o ideal para estudos da biologia básica, a revelação vacinal e a exame para compostos antivirosos.

“Este sistema pode ser usado para a selecção da droga e para a produção vacinal,” Kawaoka diz, notando isso que obtem o equipamento e os compostos para tais trabalho em um laboratório de BSL 4 são extremamente difíceis. “A selecção alta da produção (para drogas) em um BSL 4 é quase impossível.”

Actualmente, o vírus de Ebola vivo pode ser estudado somente em um laboratório de BSL 4. É certo que toda a proposta para permitir estudar o micróbio patogénico em uns mais baixos laboratórios do nível da segurança gerará a controvérsia.

Mas de acordo com Kawaoka, fazer o agente disponível para o estudo a um secção transversal mais largo da ciência é essencial para estragar o vírus que mata uma porcentagem alta de suas vítimas porque não há agora nenhuma defesa contra ela. Uma tensão nova de Ebola, que tem emergido até agora somente em áreas remotas do mundo, foi identificada em Uganda e tem matado recentemente pelo menos 40 povos.

“Este é um vírus emergente e é altamente letal,” Kawaoka diz. “Mas devido à exigência de BSL 4, conhecimento deste vírus é limitado.”