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Los investigadores desarman el virus de Ebola

El virus de Ebola mortal, una preocupación emergente de la salud pública en África y un arma biológica potencial, alinea entre temido más de patógeno exóticos.

Debido a su naturaleza virulenta, y porque no hay vacunas o tratamientos disponibles, los científicos que estudiaban el agente han tenido que trabajar bajo protocolos más rigurosos del biocontainment, limitando la investigación a algunos laboratorios sumamente especializados y obstaculizando la capacidad de científicos de desarrollar contramedidas.

Ahora, sin embargo, las personas de investigadores de la universidad de Wisconsin-Madison han imaginado una manera genético de desarmar el virus, lindándola efectivo a un equipo de células especializadas y haciendo la caja fuerte del agente para estudiar bajo condiciones lejos menos rigurosas que ésas impuestas actualmente.

“Quisimos hacer el virus de Ebola biológico contenido,” explicamos Yoshihiro Kawaoka, profesor de ciencias pathobiological en la escuela de UW-Madison de la veterinaría y el autor mayor de un papel que describía el sistema para contener el virus publicado hoy (21 de enero de 2008) en los procedimientos de la National Academy of Sciences. “Esto es un gran sistema.”

El virus de Ebola primero emergió en 1976 con brotes en Sudán y Zaire. Hay varias deformaciones del virus, que causa fiebre hemorrágica y durante brotes la mata dondequiera a partir del 50-90 por ciento de sus víctimas humanas.

Actualmente, la investigación sobre el virus de Ebola vivo se linda al muy del más alto nivel de la seguridad biológica, conocido como nivel de la seguridad biológica 4 (BSL 4). Porque tales laboratorios son raros, pequeños y muy costosos, la investigación básica que es la base para que cualesquiera drogas o vacuna potenciales frustren el virus ha sido quizás media docena limitada de los laboratorios por todo el mundo. El sistema ideado por Kawaoka y sus colegas podían ofrecer una manera de desplegar grandemente los estudios del patógeno y de apresurar el revelado de contramedidas.

El virus de Ebola de domesticación, según el nuevo estudio, depende de un único gen conocido como VP30. Como la mayoría de los virus, Ebola es un mendigo genético. Tiene solamente ocho genes y depende de las células huesped para ofrecer mucha de la maquinaria molecular para hacerle un patógeno acertado. El gen del VP30 del virus hace una proteína que le permita replegar en células huesped. Sin la proteína, el virus no puede crecer.

“El virus alterado no crece en ninguna células normal,” dice Kawaoka. “Hicimos las células que expresan la proteína VP30 y el virus puede crecer en esas células porque la proteína faltante es ofrecida por la célula.”

Tardó los años, Kawaoka explica, para encontrar qué proteína viral no era tóxica a las células y se podría utilizar así para desarrollar un sistema, usando las células del riñón de la grapa, para lindar el virus.

Y Kawaoka, virólogo internacionalmente conocido, se convence del seguro del nuevo sistema: “Hicimos este trabajo en un BSL 4, y las células alteradas no produjeron ningún virus infeccioso después de muchos pasajes o ciclos de la réplica.”

Con excepción del hecho que no puede crecer en cualquier cosa pero las células dirigidas para expresar la proteína VP30, el virus son idénticas al patógeno encontrado en el salvaje, haciendo le el ideal para los estudios de la biología básica, revelado vaccíneo y blindaje para las composiciones antivirus.

“Este sistema se puede utilizar para la investigación de la droga y para la producción vaccínea,” Kawaoka dice, observando eso que consigue el equipo y las composiciones para tales trabajo en un laboratorio de BSL 4 son extremadamente difíciles. La “alta investigación de la producción (para las drogas) en un BSL 4 es casi imposible.”

Actualmente, el virus de Ebola vivo puede ser estudiado solamente en un laboratorio de BSL 4. Cualquier oferta a permiso el estudiar del patógeno en laboratorios más inferiores del nivel del seguro genera seguramente controversia.

Pero según Kawaoka, poner el agente a disposición para el estudio un corte transversal más amplio de ciencia es esencial para frustrar el virus que mata a un alto porcentaje de sus víctimas porque ahora no hay defensa contra ella. Una nueva deformación de Ebola, que ha emergido hasta ahora solamente en las áreas remotas del mundo, fue determinada en Uganda y ha matado recientemente por lo menos a 40 personas.

“Esto es un virus emergente y es altamente mortífero,” Kawaoka dice. “Pero debido al requisito de BSL 4, conocimiento de este virus es limitado.”