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Sessenta e dois por cento dos africanos não têm o acesso a um toalete apropriado

Sessenta e dois por cento dos africanos não têm o acesso a uma facilidade de saneamento melhorada -- um toalete apropriado -- qual separa o desperdício humano do contacto humano, de acordo com o programa de monitoração da junção de WHO/UNICEF para a fonte e o saneamento de água.

Um relatório global será publicado no fim deste ano, contudo, os dados preliminares na situação em África foram liberados hoje como parte do dia 2008 da água do mundo. O dia, construído em torno do tema que o “saneamento importa,” procura desenhar a atenção à situação de um 2,6 bilhão pessoas em todo o mundo que vive sem o acesso a um toalete em casa e é assim vulnerável a uma escala dos riscos para a saúde.

O “saneamento é uma pedra angular da saúde pública,” disse o Dr. Margaret Chan do director-geral do WHO. “O saneamento melhorado contribui enorme à saúde humana e ao bem estar, especialmente para meninas e mulheres. Nós conhecemos aquele simples, intervenções realizáveis podemos reduzir o risco de contratar a doença diarrhoeal por um terço.”

Embora o WHO e a UNICEF calculassem que 1,2 bilhão povos no mundo inteiro acederam a um saneamento melhorado entre 1990 e 2004, uns 2,6 bilhão povos calculado - incluindo 980 milhão crianças - não tiveram nenhum toalete em casa. Se as tendências actuais continuam, ainda haverá 2,4 bilhão povos sem saneamento básico em 2015, e as crianças entre ele continuarão a pagar o preço nas vidas perdidas, faltadas educar, na doença, na má nutrição e na pobreza.

“Quase 40% da população de mundo falta o acesso aos toaletes, e a dignidade e a segurança que fornece,” disse Ann M. Veneman, director executivo da UNICEF. “A ausência de saneamento adequado tem um impacto sério na saúde e no desenvolvimento eléctrico, especialmente para crianças. Os investimentos em melhorar o saneamento acelerarão o progresso para os objetivos da revelação do milênio e salvar vidas.”

Usar toaletes e a lavagem apropriados da mão - preferivelmente com sabão - impede transferência das bactérias, dos vírus e dos parasita encontrados nas excreções humanas que contaminam de outra maneira recursos hídricos, solo e alimento. Esta contaminação é uma causa principal da diarreia, o segundo assassino o mais grande das crianças em países em vias de desenvolvimento, e conduz a outras doenças principais tais como a cólera, o schistosomiasis, e o tracoma.

Melhorar o acesso ao saneamento é um passo crítico para a diminuição do impacto destas doenças. Igualmente ajuda a criar os ambientes físicos que aumentam a segurança, a dignidade e o amor-próprio. As edições de segurança são particularmente importantes para as mulheres e as crianças, que arriscam de outra maneira o acosso sexual e o assaltam ao defecar na noite e em áreas isolados.

Também, melhorar facilidades de saneamento e promover a higiene nas escolas beneficiam a aprendizagem e a saúde das crianças. as escolas Criança-amigáveis que oferecem toaletes privados e separados para meninos e meninas, assim como facilidades para a mão que lava com sabão, são equipadas melhor para atrair e reter estudantes, especialmente meninas. Onde tais facilidades não estão disponíveis, as meninas estão retiradas frequentemente da escola quando alcançam a puberdade.

Em facilidades de cuidados médicos, a eliminação segura do desperdício humano dos pacientes, o pessoal e os visitantes são uma protecção sanitária ambiental essencial. Esta intervenção pode contribuir à redução da transmissão das infecções associadas cuidados médicos que afectam 5% a 30% dos pacientes.

“O foco no saneamento é fundamental aos seres humanos,” diz Pasquale Steduto, presidente da UN-Água. “O alvo de MDG no saneamento está retardando-se seriamente em atraso. O sistema inteiro do UN tem uma responsabilidade compartilhada em acções concretas de mobilização para sua realização; os investimentos devem aumentar imediatamente.” A UN-Água é o mecanismo de coordenação das agências de UN, os programas e os fundos que jogam um papel significativo em abordar interesses globais da água e do saneamento.

O dia da água do mundo fornece uma oportunidade de desenhar a atenção ao ano internacional do saneamento 2008, um ano em que a assembleia geral do UN tem chamado em dezembro de 2006 para um foco em endereçar problemas do saneamento e da higiene.

O ano internacional de saneamento 2008 alvos para levantar o perfil de edições do saneamento na agenda internacional e para acelerar o progresso para o encontro do alvo do objetivo da revelação do milênio da diminuição pela metade da proporção de povos que vivem sem o acesso ao saneamento melhorado em 2015. Dentro do sistema do UN, o ponto de foco pelo ano internacional de saneamento é o departamento de United Nations de questões econômicas e sociais, em colaboração com o grupo de trabalho da UN-Água no saneamento.