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Malária do macaco - a gripe das aves seguinte?

Um perito no NIH destacou a ameaça de um formulário altamente virulento emergente da malária, questionando se a doença fez o salto do animal ao homem.

Escrevendo na introdução de abril da microbiologia futura, o Dr. Thomas McCutchan do instituto nacional da alergia & da doença infecciosa (NIAID) levanta interesses que esta doença pode levantar uma ameaça enorme às populações de 3Sudeste Asiático e além se a doença espalha.

A malária é causado por parasita do protozoário do género do Plasmodium e é difundida nas partes dos Americas, da Ásia e da África. As infecções da malária ocorrem em mais de 500 milhões de pessoas todos os anos, com 1-3 milhão mortes. O parasita tem dois anfitriões no curso de seu ciclo de vida - um vector do mosquito e um anfitrião do animal vertebrado. Os parasita são transmitidos aos seres humanos pelos mosquitos fêmeas, multiplicando dentro dos corpúsculos vermelhos com sintomas consequentes da anemia e da febre.

A distinção entre uma doença que fosse transmitida ocasionalmente aos seres humanos exps em uma área da ocorrência e da transmissão naturais (um zoonosis) e em uma doença humana real é uma com implicações biológicas sérias. Embora pelo menos dez espécies de Plasmodium possam contaminar seres humanos, simplesmente quatro formulários da malária especificamente humana são acreditados para existir. No caso destes quatro estabeleceu tipos humanos da malária, o parasita é transmissível de um ser humano a outro, e um ciclo estável da transmissão é estabelecido na ausência de todo o outro anfitrião vertebrado. O Dr. McCutchan tem levantado agora a pergunta - uma malária do macaco fez que interruptor e transformou-se a quinta malária humana?

O organismo parasítico responsável, knowlesi do Plasmodium, é uma causa estabelecida da malária do macaco. Contudo, os estudos recentes relatam níveis elevados de infecção em populações humanas em Bornéu. Além disso, os resultados de taxas de infecção significativas nos seres humanos sugeriram não somente a emergência de uma tensão virulento do knowlesi do P. que contamina prontamente os povos, mas também que alguns outros meios da transmissão estão jogando um papel, tal como transferências directas do sangue.

O problema parece, até agora, pela maior parte ter sido silencioso devido aos problemas no diagnóstico exacto. Em Malásia, a malária é causada o mais geralmente pelo falciparum do P. ou pelo vivax do P. Se a participação destes dois parasita é eliminada, o diagnóstico da opção é malariae do P. Contudo, os malariae do P. e o knowlesi do P. são morfològica muito similares e difíceis de distinguir clìnica pela microscopia. O problema para médicos é que os malariae do P. não exigem o tratamento imediato e agressivo. Ao contrário, as infecções do knowlesi do P. que são consideradas em Bornéu fazem. É provável, conseqüentemente, que o underdiagnosis tem o tratamento eficaz confundido e deturpa a predominância da doença.

O Dr. McCutchan indica que nós estamos esperando agora, como no caso da gripe aviária, para descobrir mesmo se o knowlesi do P. representa um micróbio patogénico que tome o salto a um anfitrião novo. “Neste momento,” diz, “o estudo do knowlesi do P. é extremamente significativo apesar de se inscreveu seres humanos ou permanece um zoonosis. Em qualquer dos casos, nós enfrentamos um problema de saúde de significado potencial difundido e de um que apresente problemas novos para o controle da malária.”