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Cuentas históricas del mal de amor

Los amantes modernos podrían aprender una cosa o dos de sus contrapartes isabelinas sobre los dolores y los placeres de la pasión frustrada, según un nuevo libro del Dr. Lesel Dawson, conferenciante mayor en inglés en la universidad de Bristol.

El ir a considerar a un doctor con un caso del amor no correspondido parecería extraño a nosotros hoy pero Dawson destapa varias cajas de individuos a finales de décimosexto y temprano de decimoséptimos siglos que buscaron el tratamiento médico para la enfermedad.  Entonces, el deseo erótico intenso era considerado una enfermedad real, virulenta con síntomas reconocibles y las vulcanizaciones.  Probablemente una especie de melancolía, mal de amor podía inflamar la carrocería, tomar la posesión de la mente, y derrocar el autodominio racional de un individuo.

Las “cartas, las notas del caso de los doctores, y los diarios personales atestiguan al hecho de que un gran número de hombres y de mujeres se creyeron para sufrir físicamente de los efectos de la pasión erótica excesiva,” dicen al Dr. Dawson.

“Como otras enfermedades, amor se representa como enfermedad infecciosa; se coge a través de los aros y acciona una reacción física inmediata: el hígado funciona incorrectamente, la sangre llega a ser corrupta, y la carrocería deteriora.”

Muchos de los clichés que utilizamos para describir amor hoy por ejemplo la “quema con la pasión” o la “muerte de un corazón fragmentado” se da una base fisiológica en el remedio moderno temprano, que sugiere que el amor aumentara temperatura del cuerpo y pusiera real la deformación excesiva en el corazón.  Los anatomistas denuncian ver los corazones quemados literalmente o dañados de otra manera físicamente en las carrocerías disecadas de los que supuesto habían muerto por amor.

Los doctores también creyeron que el mal de amor se podría curar por medios farmacéuticos, quirúrgicos, dietéticos o psicológicos.

“Varios métodos diferentes fueron utilizados a menudo,” el Dr. Dawson explican.  La “sangría, los enemas, el emetics, el cambio de la dieta y un examen de la carta astrológica del individuo se podían combinar con consejo psicológico al tratar a un paciente.

Animaron a los “individuos locamente enamorados a mantener ocupado, a ejercitar, y a confesar su pasión a un amigo.  La música fue llevada a cabo para tener efectos beneficiosos, induciendo armonía en la mente y el viaje fue pensado para expulsar los vapores dañinos que intensificaron la enfermedad y para ofrecer una distracción para la imaginación preocupada del amante.  

“Sin embargo, la mejor vulcanización para el mal de amor era probablemente sexo. Según programas de escritura modernos tempranos, el sexo expulsó exceso de la sangre y de la semilla, que del amante acumularon en la carrocería y se pudrieron, liberando los vapores dañinos que podrían causar melancolía.”

En su mal de amor y género del libro en literatura inglesa moderna temprana, el Dr. Dawson examina varias cuentas históricas del mal de amor y considera las representaciones literarias de la condición en los trabajos de Shakespeare y de sus contemporáneos.

Ella también plantea preguntas más amplias sobre el género y la identidad, explorando el lazo entre el mal de amor de las mujeres y otras enfermedades femeninas (tales como histeria y greensickness) y analizando cómo las ansiedades referentes a la capacidad del amor de emascular al amante masculino emergen indirectamente en los remedios para el mal de amor.

El mal de amor y el género en literatura inglesa moderna temprana de Lesel Dawson es publicado por la prensa de la Universidad de Oxford, precio £50, ISBN-13: 978-0-19-926612-8