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A equipe de Uc Davis refina tratamentos contra o cancro para reduzir dano potencial do nervo

Quando os tratamentos de radiação entregarem doses precisas de raios X alta-tensão para parar células cancerosas do espalhamento ou para encolher tumores, os oncologistas tornaram-se cada vez mais interessados sobre exposições inadvertidas durante tratamentos contra o cancro da cabeça e do pescoço aos nervos responsáveis para a mobilidade da parte superior do corpo.

Para reduzir a possibilidade de dano permanente do nervo, os pesquisadores do centro do cancro de Uc Davis tomaram o chumbo em estabelecer directrizes novas do tratamento para médicos por todo o país.

A equipe, conduzida por Allen Chen, professor adjunto da oncologia da radiação, observou uma tendência depois do tratamento para cancros da amígdala, da língua, da garganta, e dos outros órgãos da cabeça e do pescoço: Um número de pacientes relataram problemas em curso da fraqueza e da sensação em seus pescoços, ombros e úmeros. Chen reconheceu que estes sintomas poderiam ser atribuídos a ferimento dos nervos do plexo braquial, que começam na parte traseira do pescoço e estendem atrás da clavícula e para baixo à mão. Os padrões específicos para entregar tratamentos de radiação e evitar esta estrutura de corpo crítica, contudo, não existiram.

A “radiação é um tratamento essencial para a maioria de cancros principais e de pescoço, e as tecnologias actuais tornam possível para que nós visem com sucesso aqueles tumores,” disse Chen. A “exposição a outros tecidos é inevitável e tipicamente não considerada sério ou a longo prazo. Mas dano do plexo braquial pode ser permanente e debilitante, assim que nós decidimos desenvolver directrizes do tratamento para reduzir a exposição de radiação a estes nervos.”

Em conseqüência, Chen e seus colegas estabeleceram as técnicas passo a passo para identificar o complexo do plexo braquial que usa o “banco anatômico comum afixam” que são facilmente visíveis com as varreduras do tomografia computorizada de uso geral para o planeamento de tratamento. Projectou então contornos da entrega para que os tratamentos com modulação de intensidade da radioterapia evitem aquelas áreas, e testou as directrizes em 10 pacientes com uma variedade de cancros principais e de pescoço.

Os resultados do estudo mostram que as directrizes, que são publicadas na introdução de dezembro de 2008 do jornal internacional da oncologia, da biologia e da fisiologia da radiação, podem ser usadas para avaliar as doses de radiação exactas entregadas ao plexo braquial assim como para reduzir potencial exposições aos níveis que encontram padrões médicos actuais. Os pacientes no estudo continuarão a ser monitorados para sintomas da mobilidade da parte superior do corpo e a determinar se seus tratamentos de radiação eram tão eficazes quanto aqueles entregados antes das directrizes novas.

Chen refinará em seguida as directrizes para os pacientes cujas as anatomias são distinto devido aos tratamentos médicos ou que podem ter caminhos alternativos do plexo braquial. Para alguns povos, por exemplo, estes nervos comece em um ponto ligeira mais baixo ou mais alto no pescoço.

“Não todos os pacientes têm as mesmas estruturas de corpo, e nós estaremos adicionando às recomendações esclarecer aquelas diferenças,” Chen disse. “Nossos objetivos são diminuir tanto quanto possível o impacto dos tratamentos contra o cancro, e nós somos comprometidos a tomar um papel da liderança em certificar-se que os tratamentos de radiação para o cancro são tão seguros, eficazes e confortáveis como possível.”