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Os odores podem alterar a expressão genética em um neurônio olfactivo

A pesquisa nova da Universidade da California, Davis, mostra porque uma espécie de sem-fim minúsculo pode aprender ignorar um odor - a informação que poderia ter implicações para como as memórias humanas são formadas.

Os cientistas souberam por décadas que os neurônios sensoriais - nervos nos lugares goste de nossos dedos, orelhas e olhos - começam a tarefa complexa de processar vistas, sons e outros estímulos antes de enviar o trabalho ao computador de unidade central do corpo: o cérebro. Mas apenas como estes neurônios realizam sua tarefa não foi compreendida bem.

Os pesquisadores em Uc Davis têm feito agora uma descoberta sobressaltado: que nos neurônios olfactivos, os desvios do odor os caminhos reguladores normais no núcleo e impulsionam pelo contrário a síntese de uma proteína actuando no RNA, mensageiros moleculars que levam tipicamente instruções do ADN no núcleo aos mecanismos da proteína-construção na pilha.

“O que é original sobre este estudo é que fornece a primeira evidência que um produto químico em nosso ambiente muda a expressão genética no seus próprios, a maneira muito específica dentro de um órgão sensorial,” Noelle explicada L'Etoile, o investigador principal do estudo e o professor adjunto do psiquiatria e de ciências comportáveis no centro de Uc Davis para a neurociência. “Isto implica a importância real do RNA em controlar quando as proteínas são feitas, e mostra que o ambiente pode realmente mudar que RNA faz.”

Sondando profundamente nos caminhos moleculars de um sem-fim microscópico chamou elegans do C., L'Etoile e co-autor Julia Kaye, um pesquisador pos-doctoral no centro, encontrado que a exposição prolongada a um odor impulsiona a produção de uma proteína que limitasse a resposta do sem-fim ao cheiro, e que esta actividade acontece muito perto à área onde o cheiro entra no neurônio. Seu estudo aparece na introdução do 15 de janeiro do neurônio do jornal.

A proteína reguladora que guia esta resposta é encontrada igualmente em uma região importante de formação no cérebro mamífero, L'Etoile da memória explicou. “Assim este trabalho poderia conduzir às descobertas sobre o papel o jogo destas proteínas na memória e pedido mais alto que aprende nos seres humanos,” disse.

Para estudar a base molecular do cheiro, os pesquisadores usaram uma população de elegans do C. com uma mutação que obstruísse a capacidade normal dos sem-fins para ignorar os odores que não são ligados ao alimento. L'Etoile tinha encontrado mais cedo que esta mutação ocorre em uma região de RNA que regula a expressão, ou de síntese, de uma proteína chamada PACOTE.

No estudo novo, encontraram que o RNA nos neurônios sensoriais dos sem-fins defeituosos já não liga às proteínas de Pumilio, as moléculas reguladoras encontradas em uma diversidade da espécie do fermento aos seres humanos. Isto conduziu a sua descoberta que quando os sem-fins normais são expor ao odor do butanone sem a relação do alimento, uma proteína de Pumilio no neurônio olfactivo ratchets acima a produção de PACOTE, alertando as criaturas perder eventualmente o interesse no cheiro. A descoberta guardara uma torção adicional, nova, L'Etoile adicionou: uma reversão emocionante do papel para as proteínas de Pumilio, que foram sabidas até aqui somente para suprimir a síntese da proteína.