Maneira nova de lutar fora as bactérias

Sempre que os seres humanos criam um antibiótico novo, as bactérias mortais podem op-lo transformando em super-erros novos, indestrutíveis.

É por isso a infecção bacteriana é o assassino do número um nos hospitais hoje. Mas a pesquisa nova da universidade de Tel Aviv pode dar a reveladores da droga as vantagens em ser mais inteligente que as bactérias definitivamente.

A arma secreta contra uma colônia das bactérias pode ser forçá-la com seu próprio sistema de protecção, que a força para reduzir sua população com o canibalismo.

“Nossos estudos sugerem que esta seja uma maneira nova de lutar fora as bactérias,” diz o prof. Eshel Ben-Jacob, um cientista vencedor dum prémio da escola da universidade de Tel Aviv da física e da astronomia. “Se nós expor a colônia inteira muito aos mesmos sinais químicos que as bactérias produzem para afastar fora a competição, farão o trabalho para nós e matar-se-ão. Esta estratégia parece muito prometedora -- é altamente improvável que as bactérias desenvolverão a resistência a um composto que elas mesmas produzam.”

O canibalismo entre as bactérias, explica o prof. Ben-Jacob, é um comportamento cooperativo estranho induzido sob o esforço. Em resposta aos factores de força tais como a inanição, o choque do calor e produtos químicos prejudiciais, as bactérias reduzem sua população com um produto químico que mate pilhas da irmã na colônia.

“Trabalha aproximadamente da mesma maneira que os organismos reduzem a produção de algumas de suas pilhas quando sob a inanição,” diz o prof. Ben-Jacob. “Mas o que é o mais interessante entre as bactérias é que parece desenvolver um formulário rudimentarmente da inteligência social, refletido em um diálogo químico sofisticado e delicado conduzido para garantir que somente uma fracção das pilhas está matada.”

Os resultados dos pesquisadores, publicados este mês nas continuações da Academia Nacional das Ciências, foram realizados em colaboração com um grupo da universidade de Texas conduzida pelo prof. Harry Swinney e por seu Dr. companheiro cargo-doutoral Avraham Be'er, anteriormente da universidade de Tel Aviv. O prof. Ben-Jacob acredita que as descobertas oferecem a esperança nova para lutar ambas as infecções bacterianas de hoje e os super-super-erros do futuro.

No estudo actual, os pesquisadores investigaram o que acontece quando duas colônias do irmão das bactérias -- Dendritiformis de Paenibacillus (uma tensão especial das bactérias sociais descobertas pelo prof. Ben-Jacob) -- são crescidos de lado a lado em uma superfície dura com nutrientes limitados. Surpreendentemente, as duas colônias não somente inibidas do crescimento no território entre eles mas induzidas a morte daquelas pilhas perto da beira, pesquisadores encontrados.

Ainda mais interessante aos cientistas era a descoberta que morte celular parada quando obstruíram a troca de mensagens químicas entre as duas colônias. “Olha como se uma mensagem de uma colônia inicia a redução da população nas pilhas através da diferença. Cada colônia gira simultaneamente longe do curso que trará ambos na confrontação,” diz o prof. Ben-Jacob.

Conhecer o inimigo

Somente em um ano, as bactérias podem desenvolver a resistência a uma droga nova que possa ter tomado anos e uma fortuna pequena para se tornar, mas os reveladores da droga não utilizaram o comportamento cooperativo e a inteligência social das bactérias ainda.

As bactérias, o prof. Ben-Jacob diz, sabe recolher a informação do ambiente, fala um com o otro, distribui tarefas e gera a memória colectiva. Acredita essa inteligência social bacteriana, transportada com língua química avançada, permite que as bactérias transformem suas colônias em “cérebros maciços” essa informação de processo, aprendendo da experiência anterior resolver problemas estranhos e lidar melhor com os desafios novos.

“Se nós queremos sobreviver aos desafios levantados pelas bactérias, nós devemos primeiramente reconhecer que as bactérias não são as criaturas simples, solitários de capacidades que limitadas foram acreditados por muito tempo ser,” concluímos o prof. Ben-Jacob, que está investigando agora pedidos práticos para seus resultados actuais da pesquisa.