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A análise de sangue prevê a possibilidade da demência do lóbulo frontal

A demência do lóbulo frontal (demência Frontotemporal, FTD) golpeia povos em uma idade mais adiantada. Após a doença de Alzheimer, FTD é o formulário da demência que ocorre mais frequentemente nos pacientes mais novos de 65.

Em FTD, o processo da doença começa no lóbulo frontal onde um grande número neurónios começam a morrer fora. O lóbulo frontal é a primeira parte do cérebro e constitui aproximadamente 30% do cérebro. Entre outras coisas, é envolvido no comportamento, no movimento e no humor de regulamento, e é responsável para funções cognitivas tais como a língua. Assim, os primeiros sinais clínicos de FTD são mudanças no comportamento e na personalidade, e então, em um estado avançado da doença, a perda de funções de memória.

Progranulin: um actor principal

A pesquisa genética tem mostrado previamente que há um defeito genético no cromossoma 17 em uma grande porcentagem das famílias com FTD. Há dois genes no cromossoma 17 que, se um defeito ocorre, causam um formulário hereditable de FTD. Em 1998, os defeitos foram encontrados no gene para a proteína da tau, uma substância que aparecesse na proteína coagulasse nos cérebros de FTD e de pacientes de Alzheimer. Em 2006, a equipe de Christine Van Broeckhoven descobriu defeitos hereditable no gene para a proteína do progranulin. Previram que os povos com estes defeitos hereditable produzem somente a metade da quantidade normal de progranulin.

Isto foi confirmado pela equipe de Christine Van Broeckhoven, que mostrou que uma falta deste factor de crescimento conduz à morte fora dos neurónios no lóbulo frontal e causa desta maneira FTD. Os resultados novos indicam que o progranulin igualmente joga um papel na morte dos neurónios em outras doenças do cérebro, tais como a esclerose da doença de Alzheimer e de lateral Amyotrophic (ALS).

Teste com carácter de previsão

Com base em sua pesquisa, Kristel Sleegers, um cientista na equipe de Van Broeckhoven, desenvolveu um teste para medir a quantidade de progranulin no sangue em uma maneira simples. Este teste permite um de determinar se alguém tem um risco aumentado de FTD devido a uma falta do progranulin muito antes que os sintomas aparecerem. A análise de sangue pode ser usada em grande escala e é muito mais simples e de fácil utilização do que os testes genéticos actuais. Isto que encontra igualmente oferece perspectivas para a detecção atempada de FTD causado por uma falta do progranulin.

Contudo, está ainda demasiado adiantado para que uma medicina combata FTD. Uma investigação científica mais adicional é necessário determinar como uma falta do progranulin pode ser restaurada ao normal.