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El análisis de sangre predice la ocasión de la demencia del lóbulo frontal

La demencia del lóbulo frontal (demencia frontotemporal, FTD) golpea a gente en una edad anterior. Después de enfermedad de Alzheimer, FTD es la forma de la demencia que ocurre lo más frecuentemente en los pacientes más jovenes de 65.

En FTD, el proceso de la enfermedad comienza en el lóbulo frontal donde un gran número de neuronas comienzan a morir lejos. El lóbulo frontal es la primera parte del cerebro y constituye el cerca de 30% del cerebro. Entre otras cosas, está implicado en comportamiento, el movimiento y el humor de regulación, y es responsable de funciones cognoscitivas tales como lenguaje. Así pues, los primeros signos clínicos de FTD son cambios en comportamiento y personalidad, y entonces, en un estado avanzado de la enfermedad, la baja de las funciones de memoria.

Progranulin: un actor principal

La investigación genética ha mostrado previamente que hay un defecto genético en el cromosoma 17 en un porcentaje grande de las familias con FTD. Hay dos genes en el cromosoma 17 que, si ocurre un defecto, causan una forma heredable de FTD. En 1998, los defectos fueron encontrados en el gen para la proteína del tau, una substancia que aparece en la proteína coagula en los cerebros de FTD y de los pacientes de Alzheimer. En 2006, las personas de Christine Van Broeckhoven descubrieron defectos heredables en el gen para la proteína del progranulin. Predijeron que la gente con estos defectos heredables produce solamente la mitad de la cantidad normal de progranulin.

Esto ha sido confirmada por las personas de Christine Van Broeckhoven, que ha mostrado que una escasez de este factor de incremento lleva a la muerte lejos de neuronas en el lóbulo frontal y de esta manera causa FTD. Los nuevos resultados indican que el progranulin también desempeña un papel en la muerte de neuronas en otras enfermedades del cerebro, tales como enfermedad de Alzheimer y esclerosis lateral amiotrófica (ALS).

Prueba profética

En base de su investigación, Kristel Sleegers, científico en las personas de Van Broeckhoven, ha desarrollado una prueba para medir la cantidad de progranulin en la sangre de una manera simple. Esta prueba permite a uno determinar si alguien tiene un riesgo creciente de FTD debido a una escasez de progranulin mucho antes aparecen los síntomas. El análisis de sangre se puede utilizar a gran escala y es mucho más simple y convivial que las pruebas genéticas actuales. Esto que encuentra también ofrece las perspectivas de la detección temprana de FTD causado por una escasez de progranulin.

Sin embargo, sigue siendo demasiado temprano para que un remedio combate FTD. La investigación científica adicional es necesaria determinar cómo una escasez de progranulin se puede restablecer a normal.